La crèche Orsini à Allauch

Une des plus belles de Provence

Mis à jour le 9 décembre 2020

Dans la tradition provençale, la crèche de Noël s’inspire de la vie locale des provençaux en évoquant des personnages typiques de la région ou du village à travers les santons ; le santonnier Gilbert Orsini perpétue cette tradition en animant ses personnages et en la rendant vivante.

ACTUALISATION DU 9.12.20 : la crèche Orsini est fermée pour le moment. Plus d'informations le 15.12.20

Chaque hiver depuis 42 ans, l’ancienne usine électrique d’Allauch se transforme en un lieu magique où sont exposés pas moins de 650 santons, dans 5 décors différents. En plus d’être une des plus belles crèches de Noël en Provence, la particularité de la crèche de Gilbert Orsini est qu’une cinquantaine de ces santons s’animent et prennent vie sous nos yeux.

Ce qui n’est normalement qu’émerveillement pour les enfants s’est transformé en véritable passion pour Gilbert Orsini, qui a décidé très tôt de devenir artisan santonnier en visitant la foire aux santons à Marseille lorsqu’il avait 8 ans. Deux ans seulement après avoir commencé l’artisanat en 1978, Gilbert se voit proposer par le maire d’Allauch l’installation d‘une crèche à la salle du Vieux Bassin. Depuis toutes ces années, la crèche ne cesse de s’agrandir.

Crèche Orsini à Allauch

Un village provençal miniature

Cette méticulosité de l’artisanat est infusée d’une passion pour l’histoire de la Provence que possède Gilbert, qui puise son inspiration dans des livres et récits locaux, ainsi que dans ses propres souvenirs, pour imaginer et façonner de nouveaux personnages qui font leur entrée dans la crèche provençale chaque année. Il ravive minutieusement les métiers d’autrefois, les scènes d’antan et les coins typiques des villages de Provence, en mêlant la tradition à son imagination.

Il façonne les places de marchés du passé et de son enfance, la Foire à l'ail et aux taraïettes (tarraieto, en provençal) et les enfants jouant autour des stands de potiers ; un personnage emblématique d’Allauch que l’on appelait « Bicou », vendeur de pendelottes (variété de tomates) sur la place du village, et un marchand d’habits sorti d’un roman d’Antonin Malroux. Une des alcôves est dédiée à la Camargue, région par laquelle il est fasciné, ou encore aux rois Mages qu’il imagine en campement de voyage…

Crèche Orsini à Allauch
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