Le Muséum d'Histoire Naturelle

Publié le 27 juillet 2017 Mis à jour le 24 janvier 2020

Labellisé "Musées de France" depuis 2002, le Muséum d'Histoire Naturelle de Marseille se distingue par la qualité scientifique et patrimoniale de ses collections. Il couvre l’ensemble des disciplines traditionnelles des muséums d'histoire naturelle à travers ses collections de botanique, de paléontologie, de minéralogie, de zoologie et de sciences humaines.

L’accroissement constant des collections le rende «itinérant» : d’abord aux Bernardines aux côtés du Musée des Beaux-Arts et de la bibliothèque, puis au 49, boulevard du Musée, dans une ancienne loge dite des « Ecossais ».

Toujours en manque de place, un projet de bâtiment consacré aux collections d’histoire naturelle apparaissent officiellement en 1847 sur le site du plateau Longchamp.

Profitant du souhait d’un édifice consacrant l’arrivée de l’eau à Marseille, sur le site Longchamp, lieu d’arrivée du canal, des bassins de rétentions et du château d’eau, l’architecte Henry Espérandieu se voit confier la tâche de réaliser un Palais à la gloire de l’eau, des arts et des sciences.

Depuis son inauguration, le Muséum n’a pas cessé son activité : accroissement des collections, modifications apportées par les différents directeurs, nombreuses activités scientifiques. Son histoire est fortement liée à celle du Jardin zoologique, créé en 1854, dont les hôtes trouvent une seconde vie dans les collections.

En 1879, E. Heckel crée la Bibliothèque scientifique à partir du fonds ancien, où viennent s’ajouter très rapidement des dons importants. Et pour que cette bibliothèque scientifique soit vivante, en 1883 les annales du Muséum sont créées.

Une riche variété d'espèces

Quatre salles composent le musée. Chacune d'entre-elles représentent une période de l'histoire de l'Humanité.

La première est une salle Safari, plus de 300 spécimens naturalisés dont certains ont plus d'un siècle sont répartis dans les 400 m² de la salle. Girafe, éléphant, ours, thylacine, perroquets, lions, tigres, puma, chacal, et bien d'autres habitent la salle principale du Muséum, haute de plus de 7 mètres. Parmi les animaux sauvages actuels sont présentées des espèces menacées, voire disparues.

Une mappemonde accueille les visiteurs, en particulier les plus jeunes, qui sont guidés de continent en continent en suivant un code couleur repris sur l'ensemble de la signalétique. Au-dessus des vitrines, d'immenses peintures murales reprises dans les années 1970, représentent l'évolution des êtres vivants. C'est une oeuvre très proche des fresques du Musée Carnegie de New- York peint par R. Knight.

Place ensuite à la Terre des Hommes, cette salle retrace l'aventure de l'Homme depuis son apparition sur la Terre jusqu'à l'âge des métaux.

En partant du questionnement « Qu'est ce qu'un primate ? », le visiteur pourra découvrir ce qui distingue les hominidés des grands singes : génétique, anatomie comparée, physiologie... Les connaissances actualisées sur l'évolution des hominidés se fera en s'appuyant sur une échelle chronologique, avec plusieurs niveaux de lecture.Une réflexion sur l'évolution des climats et des paléo-environnements se fera selon une approche globale présentant des éléments généraux sur le période concernée, ainsi qu'une approche plus régionale présentant les connaissances locales sur l'évolution de l'environnement.

Enfin, tout en privilégiant un regard sur la Provence, une présentation sera faite des données générales sur les différentes acquisition techniques et culturelles, ainsi que l'évolution des modes de vie et des techniques depuis les premiers outils jusqu'à l'âge du Fer. Les collections présentées intègrent les apports archéologiques des terres provençales qui ont révélé toute la richesse et l'ancienneté du peuplement humain dans cette partie du monde.
On retrouve également un espace sur l'art préhistorique en Provence, avec décor en trois dimensions inspiré de la grotte Cosquer, abritera une présentation vidéo.
Les fresques, réalisées dans les années 1960, recréant l'ambiance des grottes préhistoriques, présentent les scènes majeures de l'art rupestre depuis le Paléolithique.

Des squelettes impressionnants

La troisième salle est un immense amas d'ossement retraçant les animaux actuels ou disparus. Intitulé la « Terre du vivant », parmi les nombreux squelettes exposés, un éléphant, Toby, a été l'un des premiers pachydermes du Jardin zoologique Longchamp. Le crâne d'un homme hydrocéphale du début du XVIème siècle est certainement le plus ancien échantillon du Muséum.
Les fresques des années 1970 qui ornent cette salle dévoilent différents écosystèmes d'Afrique et d'Australie.

Enfin, la « Salle de Provence » offre un écrin unique aux spécimens fossiles et naturalisés de Provence, d'où de nombreuses espèces ont aujourd'hui disparues.
Classée aux Monuments historiques, cette salle illustre une vision précoce de l'écologie. Les paysages dépeints par R. Ponson en 1869 sont en rapport avec les 40 blasons provençaux figurés. Les peintures didactiques réalisées, à la demande de Barthélémy-Lapommeraye, alors Directeur du Muséum, représentent les principaux écosystèmes régionaux. Ces illustrations mettent encore l'accent sur le rôle et le pouvoir de l'eau en Provence. Apparaissent également sur les murs, les noms des personnalités ayant contribué au financement du Muséum ainsi qu'à l'enrichissement des collections scientifiques.

Fabien Cassar

Informations pratiques

Muséum d’histoire naturelle de Marseille
Palais Longchamp (aile droite)
13233 MARSEILLE cedex 20
Téléphone : 04 91 14 59 50

Ouvert tous les jours de 10h à 18h.
Fermé le lundi (sauf les lundis de Pâques et de Pentecôte) et certains jours fériés :
1er janvier, 1er mai,1er novembre, 25 et 26 décembre.
Expositions temporaire et permanentes* : 8 €/5 €
Expositions permanentes* : 5 €/3€
(sans exposition temporaire)

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Visite du Musée d'histoire naturelle de Marseille
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Visite du Musée d'histoire naturelle de Marseille

Créé en 1819, le Muséum d’histoire naturelle de Marseille fête, cette année, ses 200 ans et les 150 ans de son installation au Palais Longchamp (inauguré en 1869). Pour l'occasion, au printemps 2020, le Muséum ouvrira son nouveau parcours permanent avec plus de 750 m² pour redécouvrir les collections patrimoniales et des nouveautés. En attendant, découvrez les expositions "Hors les Murs" et "les 200 curiosités naturalistes" jusqu'au 26 avril 2020.

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Collection permanente du Muséum d'Histoire Naturelle de Marseille

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Samedi 14 décembre, le muséum rouvre les portes de son 2e étage dans le cadre de l'exposition 200 ans de curiosités qui revisite plus de deux siècles d'enrichissement des collections. Grâce aux dons, achats, échanges et collectes, le Muséum de Marseille possède aujourd'hui plus de 600 000 spécimens historiques et patrimoniaux, reflets de la vie politique, économique et scientifique, depuis le 19e siècle, jusqu'à l'actualité scientifique de ce début de 21e siècle. Les petites histoires de quelques pièces phares nourrissent l'Histoire des sciences et l'évolution du rapport de l'Homme et de notre société à l'animal et à la nature. Thylacine disparu, girafomania, éléphant récalcitrant ou éléphant mascotte, mosasaure des profondeurs, ou encore mystérieux gecko géant, sortiront de leurs réserves et raviront petits et grands curieux... Des photographies d'archives viennent compléter le discours sur le Jardin zoologique et l'arrivée du canal de Marseille sur le plateau Longchamp et sur les 150 ans du Palais Longchamp. L'exposition 200 ans de curiosités : Épisode # 1 Spécial Longchamp hors les murs / Parc Longchamp Du 28 juin 2019 au 26 avril 2020 / Accès libre Épisode # 2 : Spécial Muséum / Salle d'exposition temporaire du Muséum, Palais Longchamp, aile droite, niveau 2 Du 14 décembre 2019 au 26 avril 2020 LE MUSÉUM FAIT PEAU NEUVE A l'occasion de ce double anniversaire, le muséum repense la muséographie de ses espaces permanents, en cours de rénovation : découverte, en avant-première de l'espace Préhistoire provençale (escalier d'honneur), de la Salle de Provence, véritable musée dans le musée, classée aux Monuments historiques et quelques surprises... Réouverture totale des espaces rénovés au printemps 2020. AUTOUR DES COLLECTIONS CONCERT MUSÉIQUE 5 > Dimanche 15 mars 2020 à 11h [salle de conférence] Le carnaval des animaux de Camille Saint-Saëns et L'histoire de Babar, le petit éléphant de Francis Poulenc Avec Marseille Concerts. Piano : Isabelle Dubuis et Christelle Abinasr - Comédienne : Edwige Pellissier À partir de 7 ans, dans la limite des places disponibles. Tarifs : droit d'entrée au musée ANIMATIONS EN FAMILLE Contes : la métamorphose des animaux Par MCE Production. Dès 7 ans, sur réservation. > Les 2 et 3 janvier 2020 à 15h > Les 26, 27, 28 février 2020 à 14h30 et 16h30 Tarifs : enfant 4 EUR, réduit 1,5 EUR - adulte : droit d'entrée musée Petits Jeux Pour découvrir la biodiversité et l'histoire du Muséum de façon ludique. Dans la limite des places disponibles. > Week-ends et vacances scolaires. Tarif : droit d'entrée au musée SORTIES NATURE Découverte de la biodiversité aux portes de Marseille. > Samedi 7 mars 2020 : le Parc Athéna. Sortie nocturne consacrée à la chouette par la Ligue de Protection des Oiseaux > Mercredi 25 mars 2020 : la Chaîne de l'Étoile, domaine de la Nègre. Découverte de la botanique par la Société Linnéenne de Provence. Durée : journée. Gratuit, à partir de 12 ans, sur inscription.

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