Exclu : visite de chantier sur le site d’ITER

Une sortie insolite à Saint-Paul-lez-Durance

Mis à jour le 29 juillet 2021

Le tourisme industriel est à la mode et de saison. Profitez des Indus'3days, du 10 au 23 février, pour en savoir plus sur la fusion nucléaire en pénétrant dans l'entreprise ITER. Pour vous donner une idée de ce qui vous attend : retour sur la visite guidée d’un chantier de l’extrême, unique au monde, où se joue l’une des prochaines avancées technologiques majeures concernant le nucléaire.

Profitant de la dernière journée portes ouvertes d'ITER (« le chemin » en latin) en octobre dernier, nous avons visité le chantier de construction du futur réacteur à fusion nucléaire situé à Saint-Paul-lez-Durance. Entre fiction et réalité, nous avons découvert ce qu’est un Tokamak, la différence entre fission et fusion nucléaire. Tout cela, pour prendre conscience de ce qu’est ITER : un projet scientifique d’envergure mondiale dans le domaine de la production d’énergie.

Maquette du réacteur à fusion « Tokamak »

Maquette du réacteur à fusion « Tokamak »

Panneaux d’explication & vue aérienne du site

Panneaux d’explication & vue aérienne du site

Visite d’ITER : un avant-goût maquetté

Le projet d’ITER c’est un chantier pour pouvoir expérimenter sur Terre, et à « petite » échelle, le processus de réaction nucléaire qui s’opère dans une étoile, notre soleil par exemple. Pour expliquer cela au public, il y a la visite de terrain mais avant, un passage obligé par les panneaux d’informations et les maquettes. On vous emmène ?

Un petit conseil avisé : comme la visite du chantier d’ITER est assez complexe et technique, nous vous conseillons d’arriver au moins 1 heure avant. Vous aurez le temps de bien lire les informations sur les différentes infrastructures du site et de vous familiariser avec les lieux. Vidéos, panneaux de présentation et maquettes, vous en deviendrez presque incollable sur le sujet !

Observez bien la maquette du réacteur, dit « Tokamak ». Ne vous rappelle-t-il pas le robot R2D2 dans la saga fantastique Star Wars ?

Fusion ou fission nucléaire : la différence

Durant ces journées portes ouvertes, des animateurs sont présents pour informer, répondre aux questions et faire des démonstrations simples du fonctionnement d’un réacteur. Maintenant, je sais quelle est la différence entre la fission et la fusion nucléaire. Et vous ?

Il ne faut pas confondre la fission nucléaire et la fusion nucléaire.

  • La fission (l’action d’éclater les atomes) est produite dans les centrales nucléaires actuelles à partir d’uranium ou plutonium et qui émet des rayonnements radioactifs).

  • La fusion nucléaire c’est une opération qui consiste à chauffer à 150 million de degrés (soit 10 fois la température intérieure du soleil) des atomes d’hydrogènes jusqu’à atteindre l’état de plasma (un gaz extrêmement chaud) et permettant ainsi, de générer de l’énergie. Cette fusion se fait dans un « Tokamak » (une chambre à vide entourée d’électro-aimants).

Maintenant que nous connaissons les bases, en route pour la visite guidée.

Chaîne de montage des immenses aimants circulaires

Chaîne de montage des immenses aimants circulaires

Visite d’ITER : le chantier en chair et en os

Nous montons dans un bus pour faire le tour du chantier, avec un guide. Lors de notre visite, nous avons fait 2 arrêts : la chaîne de montage des aimants et le bâtiment Tokamak.

Les pièces du futur réacteur sont produites dans différents pays. Elles sont acheminées par bateaux à Berre-l’Etang puis en convois exceptionnels jusqu’au chantier. Ce qui caractérise ce chantier, c’est l’extrême grandeur des infrastructures construites sur le site.

La chaîne de montage des aimants

Pour fabriquer 6 énormes électro-aimants circulaires qui peuvent mesurer jusqu’à 24m de large, peser 400 tonnes et utiliser des dizaines de kilomètres de câble, une usine de 12 500 m² (c’est 2 fois le terrain de foot du stade Orange Vélodrome) a été spécialement bâtie. Vous pourriez penser qu’ici se construit la future « porte des étoiles » de Stargate, mais non ! En fait, ces très très grands anneaux seront refroidis à -270°C et serviront à maintenir le plasma (à 150 millions de degrés) dans le Tokamak. Des températures extrêmes concentrées dans le cœur du réacteur !

Le complexe « tokamak » : structure fortifiée où sera placé le réacteur.

Le complexe « tokamak » : structure fortifiée où sera placé le réacteur.

Le Tokamak

Savez-vous ce qu’est un tokamak ? C’est une machine expérimentale conçue pour exploiter l'énergie de la fusion. Sur le site d’ITER, il sera placé dans un bâtiment de 80 mètres de haut afin d’assurer sa protection. Le bâtiment est posé sur des piliers antisismiques, et l’enceinte est composée d'une épaisse couronne en béton armé de 3 mètres d’épaisseur, avec des ouvertures qui pourront être fermées par des portes anti-nucléaires de 72 tonnes chacune. Séisme, ouragan ou tsunami sur la Durance ne terrasseront pas un tel bâtiment, pas même Godzilla !

ce sont pas moins de 7 états membres coopérants au projet : »: l’UE, l’Inde, la Chine, le Japon, la Corée du Sud, la Russie et les USA. Parmi les drapeaux de ces États membres, se trouve celui de l’Organisation Internationale ITER.

enceinte

L’enceinte blindée du Tokamak, on se rend compte de la taille finale du réacteur !

ITER, un laboratoire :

ITER sera le plus grand Tokamak au monde, celui qui permettra de savoir si ce processus de production d’énergie est possible à grande échelle, avec l’ambition de produire 10 fois plus d’énergie que ce dont il est nécessaire pour le faire fonctionner. ITER ne fournira pas d’énergie dans le réseau électrique, c’est une expérimentation destinée à valider la maîtrise de cette technologie et, comme pour les premiers pas de l’homme sur la Lune, prouver que c’est possible.

Si vous souhaitez vous rendre sur le chantier consultez les modalités des visites guidées du chantier d'ITER.
Sinon, profitez des Indus'3days pour faire du tourisme industriel et réservez votre visite

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Agenda

Les Indus'3days

Les Indus'3days

Cinq ans. Déjà cinq ans que les Indus'3days ont été créés et organisés pour la toute première fois par l'Office de Tourisme de Gardanne. Au départ développé exclusivement dans la commune de Gardanne, c'est aujourd'hui dans tout le Pays d'Aix et même aux portes de certaines communes de la Métropole Aix-Marseille-Provence (telles qu'Aubagne, Martigues ou encore Salon-de-Provence) que l'événement est déployé. Plus qu'un événement, c'est aujourd'hui un véritable rendez-vous qui est donné au public pour venir découvrir les savoir-faire de notre territoire et rencontrer des professionnels passionnés par leur métier. Une porte ouverte sur des techniques, des procédés et des technologies propres aux entreprises de secteurs aussi variés que passionnants. En effet à l'occasion de cette cinquième édition ce ne sont pas moins de 65 entreprises qui accueilleront les visiteurs dans leurs locaux pour une visite inédite, ainsi que pour vivre de véritables moments d'échanges et de partage. De l'aéronautique, en passant par la cosmétique, la culture et le sport, l'économie maritime, l'environnement, la gastronomie et le terroir, l'histoire et le patrimoine, l'industrie, les médias, les métiers d'art ainsi que la recherche et le développement, il y en aura pour tous les goûts, tous les âges, et tous les publics. L'édition 2020 se verra également enrichie par l'organisation d'une journée spécialement dédiée à la science " Indus Campus Scientificus " qui se déroulera au Pôle Yvon Morandat le samedi 22 février de 10h à 17h. Ouverte au grand public et entièrement gratuite, la programmation de cette journée s'articulera autour d'une exposition immersive " au son de la mine ", d'activités ludiques, et d'ateliers pour les minis chercheurs et les grands explorateurs (Information et inscriptions auprès de l'office de tourisme de Gardanne). Enfin, à l'occasion de l'organisation du Congrès mondial de la nature en Juin 2020 à Marseille, le développement durable sera à l'honneur de cette cinquième édition, avec une ambassadrice de choix qui n'est autre que Isabelle Girousse, Directrice de la communication et des relations institutionnelles à la Société du Canal de Provence, entreprise fortement engagée sur ces principes. Inscriptions ouvertes dès le 10 Janvier sur le site officiel : www.indus3days.fr

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