The Etoile chaine

Simiane-Collongue - Landscape

Located in the southeastern quarter of the Bouches-du-Rhône, the Massifs de l’Etoile and Massif du Garlaban encircle a major part of the territories of Marseille and Aubagne, situated to the South. These chains are bordered by the Arbois, Montaiguet, Collines de Gardanne and Regagnas chains to the North, by the Valley of Aubagne to the East and the A7 highway to the West, which forms a barrier between the massif and the Côte Bleue coast.

The two massifs are separated by the D908 main road.

The Massif de l’Etoile forms a semi-circle comprising an East-West oriented peak of 14 km in length and 7.5 km in width: it rises to an altitude of 778 metres at Grand Puech, while its lowest point (172 metres) is located to the South of Vallon Dol. To the southeast, it extends into the Massif du Garlaban: a circular massif rising to an altitude of 729 m at Plan de l’Aigle, and descending to 120 m in the Valley of Huveaune. The many steep slopes and numerous North-South facing valleys (East-West on the western face) carving out its relief make terrestrial fire-fighting in this chain extremely difficult. It forms a genuine natural barrier, with an extremely hilly relief, at the gateway to Marseille.

The relief and general East-West orientation of the Etoile-Garlaban chain provoke a strong masking effect, with striking contrasts between the adret (South-facing) and ubac (North-facing) slopes.

The southern slopes of the Etoile and Garlaban are characterized by a typical Mediterranean climate.

The northern slopes are characterized by a cooler and wetter micro-climate, with lower temperatures, higher rainfall and shorter summer droughts. …

The Massif de l’Etoile's marked relief and high-altitude gradient lends it a highly varied character, with fairly fertile northern slopes (often-veteran Aleppo pines, Norway pines, Durmast oaks and even Austrian pines), contrasting with the rather barren southern slopes, with predominant Aleppo pines growing mainly in the bottom of valleys spared from fires. Scrubland populated with gorse or kermes oak and rosemary, covers the plateaux and shallow-soiled slopes, as a result of climatic and pedological constraints, coupled with repeated forest fires. Forests cover 12,800 acres of the Etoile chain, i.e. 58.46 % of its surface area.

The Massif de l'Etoile and Massif du Garlaban comprise a natural barrier between Marseille, Aix, Gardanne and Aubagne, and largely influence the urban dynamics of the surrounding towns. Their peri-urban location means they are the target of extensive development projects moreover, the absence of a transition zone between the highly urbanized and natural areas is extremely apparent.

In their role as a peri-urban massif and genuine green lung of Marseille, Aubagne and their neighbouring towns, the Massif de l’Etoile and Massif du Garlaban play a significant social role, with an estimated frequentation of 250,000 visitors per year, most of which are locals due to their somewhat "confidential" access routes.

The massifs are home to numerous historic and prestigious sites, including oppida (ancient fortified hilltop settlements), oratories, Notre-Dame des Anges monastery, the Pilon du Roy rock and Garlaban hills.

They form part of the Etoile-Garlaban Natura 2000 site.

  • Free

Information provided by Provence Tourisme

  • Address

    13109 Simiane-Collongue

Where to stay

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Between sea and hills between the mounts of Etoile and Garlaban, a stop for nature addicts. On an organic farm (vegetables, eggs, olives, saffron), beautiful farmhouse in a green setting. Between preserved nature and landscaped garden, a family bed & breakfast with very nice indoor and outdoor…

Bastide Le Temps des Secrets
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Plan-de-Cuques

2 chambres d'hôtes originales vous permettent de sortir du stress et du quotidien, vous pouvez y fêter anniversaire, nuit de noces, demande en mariage ou escapade de relaxation. En perpétuelle recherche de nouveaux équipements, de nouvelles idées "jamais vues", la Bastide Le Temps des…

Le Cedre
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Mimet

Ambiance familiale, vous partagerez la piscine, sa plage, la pelouse.

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Dominant le village de Mimet à 600 m d'altitude, avec une vue panoramique sur la Montagne Ste Victoire et la Chaîne de l'étoile, notre logement est apprécié en été pour sa fraîcheur à l'abri des épais murs de pierres ainsi que pour sa piscine.

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L'appartement de 54m² idéalement situé, bénéficie d'une grande terrasse de 30m² avec une vue dégagée sur Marseille et les collines. A proximité du joli village provençal d'Allauch (aux pieds des célèbres collines de Marcel Pagnol). Au RDC de la maison des propriétaires, l'accès se…

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Located at the foot of the hills of the famous village: Allauch. On the heights, the House has a very nice view, direct access to hiking trails and Sun all year. You will have a suite non-smoking in Garden in a recent Provencal villa with independent access. The House appealed to a large closet…

LA MAISON PEISSOT - N° 3897
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Allauch

Villa de 190m² avec jardin et piscine, située à Allauch, une commune à proximité de Marseille et de Cassis, qui a su garder son caractère et ses traditions provençales. Vous y serez à l'écart de l'agitation de la ville et du littoral, et vous apprécierez la fraîcheur des pins qui…

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Saint-Savournin

Au pied de la Chaine de l'Etoile, dans le triangle d'or " Aix Marseille Cassis " Aubagne (14kms), Cassis (20kms), Aix en Provence (20kms) ou Marseille (25kms), le 13 Original vous propose 2 chambres à la décoration soignée. 1 chambre avec 1 lit/2 pers., 1 chambre ado/enfants avec 2 lits…

VILLA PARPAILLOUNS - N° 2070
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Saint-Savournin

Villa indépendante, situation dominante, dans clos résidentiel sur un terrain de 1000m² avec vue dégagée sur les collines. Grand séjour avec cheminée, cuisine équipée. 4 chambres, 2 salles de bains, 2 WC. (2lits de 160x200, 2 lits de 90x190, 1 clic-clac de 130x190). Une grande mezzanine…

Things to do

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Formerly Chapel Notre Dame de Beauvoir, to remind the magnificent panorama you can enjoy from this location, or Belv��zer our Lady of Ch��teau date from the 12th century. It has retained its foundations and some walls of origin. Several times restored, formerly Parish Church of Allauch,…

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JG Brod
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Family business, JG Brod is specialized in industrial embroidery on all materials (leather, clothing, sports equipment,...).Guillaume and Jo��lle Bugeja personalize and realize all your projects whether you are professional or special.

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Allauch

Creation, manufacture and repair of jewellery jewellery. Work way and free estimate. Lionel manufactures jewellery at the request of the client. No limit to its creation.

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As soon as you push the door of the blue mill, a "smell of Provence" invaded you.Both odors, mixtures of chocolate, Orange, flower vanilla or better still by his warm and Provencal atmosphere.You really enter deep Provence. Of authenticity, Moulin Bleu, a line of allaudiens confectioners since…

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Where to eat

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Le Cochon Terrible vous accueille dans un cadre chic et dans une ambiance chaleureuse et familiale.

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Au coeur de la Provence, soyez sensibilisé à l’écocitoyenneté et l'éthique, avec le Chef Michel Basaldella, qui apporte un tout nouveau regard sur la gastronomie. Une vision humaniste qui nous incite à prendre conscience de l’environnement qui nous entoure.

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Commandez votre plateau de dégustation, votre plat préféré, votre plateau de coquillages et crustacés pendant les fêtes de fin d'année, de délicieuses pâtisseries. ​

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