The Etoile chaine

Roquevaire, Allauch, La Destrousse, Cadolive, Mimet, Simiane Collongue, Peypin, Bouc Bel Air, Septèmes les Vallons, Les Pennes Mirabeau, Plan de Cuques, Saint Savournin, Marseille, Aubagne - Mountains

Located in the southeastern quarter of the Bouches-du-Rhône, the Massifs de l’Etoile and Massif du Garlaban encircle a major part of the territories of Marseille and Aubagne, situated to the South. These chains are bordered by the Arbois, Montaiguet, Collines de Gardanne and Regagnas chains to the North, by the Valley of Aubagne to the East and the A7 highway to the West, which forms a barrier between the massif and the Côte Bleue coast.

The two massifs are separated by the D908 main road.

The Massif de l’Etoile forms a semi-circle comprising an East-West oriented peak of 14 km in length and 7.5 km in width: it rises to an altitude of 778 metres at Grand Puech, while its lowest point (172 metres) is located to the South of Vallon Dol. To the southeast, it extends into the Massif du Garlaban: a circular massif rising to an altitude of 729 m at Plan de l’Aigle, and descending to 120 m in the Valley of Huveaune. The many steep slopes and numerous North-South facing valleys (East-West on the western face) carving out its relief make terrestrial fire-fighting in this chain extremely difficult. It forms a genuine natural barrier, with an extremely hilly relief, at the gateway to Marseille.

The relief and general East-West orientation of the Etoile-Garlaban chain provoke a strong masking effect, with striking contrasts between the adret (South-facing) and ubac (North-facing) slopes.

The southern slopes of the Etoile and Garlaban are characterized by a typical Mediterranean climate.

The northern slopes are characterized by a cooler and wetter micro-climate, with lower temperatures, higher rainfall and shorter summer droughts. …

The Massif de l’Etoile's marked relief and high-altitude gradient lends it a highly varied character, with fairly fertile northern slopes (often-veteran Aleppo pines, Norway pines, Durmast oaks and even Austrian pines), contrasting with the rather barren southern slopes, with predominant Aleppo pines growing mainly in the bottom of valleys spared from fires. Scrubland populated with gorse or kermes oak and rosemary, covers the plateaux and shallow-soiled slopes, as a result of climatic and pedological constraints, coupled with repeated forest fires. Forests cover 12,800 acres of the Etoile chain, i.e. 58.46 % of its surface area.

The Massif de l'Etoile and Massif du Garlaban comprise a natural barrier between Marseille, Aix, Gardanne and Aubagne, and largely influence the urban dynamics of the surrounding towns. Their peri-urban location means they are the target of extensive development projects moreover, the absence of a transition zone between the highly urbanized and natural areas is extremely apparent.

In their role as a peri-urban massif and genuine green lung of Marseille, Aubagne and their neighbouring towns, the Massif de l’Etoile and Massif du Garlaban play a significant social role, with an estimated frequentation of 250,000 visitors per year, most of which are locals due to their somewhat "confidential" access routes.

The massifs are home to numerous historic and prestigious sites, including oppida (ancient fortified hilltop settlements), oratories, Notre-Dame des Anges monastery, the Pilon du Roy rock and Garlaban hills.

They form part of the Etoile-Garlaban Natura 2000 site.

Information provided by OT Pays d'Aubagne

Apps
Outings

Access to the Bouches-du-Rhône's hill chains, which are highly exposed to forest fires, is regulated according to the local weather conditions. Thanks to the mobile app 'My Provence Envie de Balade' and the special 0811 20 13 13 hotline, walkers benefit from real-time information and can set out with a peaceful mind.

Discover
  • Surrounding cities

    Allauch
    Aubagne
    Bouc Bel Air
    Cadolive
    La Destrousse
    Les Pennes Mirabeau
    Marseille
    Mimet
    Peypin
    Plan de Cuques
    Roquevaire
    Saint Savournin
    Septèmes les Vallons
    Simiane Collongue

Outings

Massif de l'Etoile - Simiane-Collongue/Mimet, from Pilon du Roi to Baou Traouqua
Walk

Massif de l'Etoile - Simiane-Collongue/Mimet, from Pilon du Roi to Baou Traouqua

Simiane Collongue

These two mountain-top itineraries both offer fabulous views over Marseille and the Mediterranean Sea on one side and the Aix area and Sainte-Victoire mountain on the other - an exclusive viewpoint owed to the Massif de l’Etoile chain, the last limestone rampart separating Marseille and the…

Allauch : les collines de Pagnol
Hike

Allauch : les collines de Pagnol

Allauch

Entre la chaîne de l’Etoile et le Garlaban, dans le vallon sauvage creusé par le Jarret, affluent de l’Huveaune, le village de La Fève, sur la commune d’Allauch, sera le point de départ de la randonnée. Vous partirez à la découverte de l’envers des collines de Pagnol par un…

Topo 13 : Simiane-Collongue : la Montagne du Baou Traouqua
Walk

Topo 13 : Simiane-Collongue : la Montagne du Baou Traouqua

Mimet

Deux parcours tracés en belvédères mais un mérite unique : celui de pouvoir embrasser d'un seul regard Marseille et la mer d'un côté, le pays d'Aix et la Sainte-Victoire de l'autre. Cette exclusivité, le randonneur la doit au massif de l'Etoile, dernier rempart calcaire qui sépare la…

Nearby

  1. Syndicat d'Initiative d'Allauch

    Tourist office

    Read more
  2. Villa Parpaillouns

    Holiday rental

    Read more
  3. A L'ombre Des Lauriers

    B&B

    Read more
  4. Au Toqué du Vin

    Table 13

    Read more

Where to stay

Colibri
B&B

Colibri

Allauch

In a beautiful villa in absolute calm to the doors of the Domaine Departemental de Pichauris and hiking circuits Marcel Pagnol, large bedroom 25 m² provence host located on the 1st floor of the House of the owners. At your disposal, the room with 1 bed 2 people, 1 child bed on request, 1 room…

Le Clos D'adrien
Holiday rental

Le Clos D'adrien

Allauch

"Le clos d'Adrien" est un appartement de charme de 92m², situé au rez-de-jardin d'une maison individuelle neuve exposée Sud-Ouest avec vue dominante sur la chaîne de l'Etoile, Allauch et la rade de Marseille pour horizon. Il vous offre tout le confort moderne dans un cadre tranquille et…

Villa Peissot
Holiday rental

Villa Peissot

Allauch

Sur un magnifique terrain plat de 1800m² dans les collines, maison de plain-pied de 67 m² habitable comprenant un salon, une cuisine, 2 chambres, une grande buanderie et une véranda fermée. Calme absolu, animaux acceptés, absence de vis à vis.

Villa Parpaillouns
Holiday rental

Villa Parpaillouns

Saint Savournin

Villa indépendante, situation dominante, dans clos résidentiel sur un terrain de 1000m² avec vue dégagée sur les collines. Grand séjour avec cheminée, cuisine équipée. 4 chambres, 2 salles de bains, 2 WC. (2lits de 160x200, 2 lits de 90x190, 1 clic-clac de 130x190). Une grande mezzanine…

Le 13 Original
B&B

Le 13 Original

Saint Savournin

Au pied de la Chaine de l'Etoile, dans le triangle d'or " Aix Marseille Cassis " le 13 Original vous propose 1 suite de 47m2 composée de 2 chambres et 1 salon/chambre à la décoration soignée. Proche d'Aubagne (14kms), Cassis (20kms), Aix en Provence (20kms) ou Marseille (25kms). A votre…

Garlaban
Holiday rental

Garlaban

Allauch

This lodging is located in the centre of a provencal village. Nice space, light with its small terrace full South and the view on the harbour of Marseille, the Islands, coves and "Côte bleue". 53 m 2, located on the 1st floor:-1 long room with bed 160 x 200 double.-1 Bedroom with bunk beds 90 x…

Le Petit Paradou
Holiday rental

Le Petit Paradou

Allauch

A quelques minutes de la ville et de son agitation, le plus grand calme vous attend. Appartement classé 4 étoiles totalement indépendant dans villa avec jardin et grande piscine commune avec les propriétaires. Appartement de 57 m2 comprenant séjour, salon, canapé, fauteuil, TV écran plat,…

Etre Aux Anges
Holiday rental

Etre Aux Anges

Mimet

Authentique mas provençal en pierre, du début du 18ème siècle, situé en pleine zone forestière au milieu des pins dans les collines de Marcel Pagnol. Nous mettons en location le rez de chaussée de notre maison afin d'y passer un agréable séjour. Vous serez en Provence dans un havre de…

Mme Jouandeau
B&B

Mme Jouandeau

Allauch

Sur les hauteurs des collines d'Allauch, notre maison de type provençal bénéficie d'une jolie vue, de calme et d'ensoleillement. Nous serons heureux de vous y accueillir et de mettre à votre disposition une chambre d'hôtes de 17m² avec un lit 2 personnes de 140 x 200 située à l'étage de…

Things to do

Le Moulin Bleu
Greed, Greediness

Le Moulin Bleu

Allauch

As soon as you push the door of the blue mill, a "smell of Provence" invaded you.Both odors, mixtures of chocolate, Orange, flower vanilla or better still by his warm and Provencal atmosphere.You really enter deep Provence. Of authenticity, Moulin Bleu, a line of allaudiens confectioners since…

MICHAU Olivier
Climbing instructor

MICHAU Olivier

Allauch

Olivier Michau, moniteur d'escalade et skipper professionnel, vous fera découvrir les calanques sur terre comme sur mer. Diplomé du Brevet d'Etat d'Escalade et Canyoning, formation BE1 Escalade, Licence STAPS, entraînement et haute performance Skipper BBPN.

Usine Electrique
Monument

Usine Electrique

Allauch

L'Usine Electrique a été construite sur l'emplacement d'un ancien four à chaux en 1906. Elle était destinée à transformer le courant venant d'une usine installée sur les bords de la Siagne (Alpes-Maritimes) afin d'alimenter en électricité Allauch, La Bourdonnière, Plan-de-Cuques,…

Musée des symboles et du sacré
Museum

Musée des symboles et du sacré

Allauch

Au coeur du village provençal, le Musée d'Allauch accueille ses visiteurs dans l'ancien bâtiment de l'hôtel de ville, entièrement réhabilité. Le musée présente ses collections sur plusieurs niveaux d'exposition aux ambiances modernes selon trois thématiques : - L'anthropologie…

Domaine départemental de Pichauris
Mountains

Domaine départemental de Pichauris

Allauch

Le domaine de Pichauris, d’une superficie de plus de 1 300 hectares, où le Jarret prend sa source, est situé au nord-est de la commune d’Allauch, en position de belvédère, à 12 kilomètres au nord-est de Marseille. Il avoisine les communes de Peypin, Roquevaire, Aubagne, Cadolive, Mimet,…

Le Village de Cadolive
Site

Le Village de Cadolive

Cadolive

L'histoire de Cadolive est intimement liée avec celle de Saint-Savournin car jusqu'en 1900, Cadolive n'est qu'un hameau de Saint-Savournin. L'eau de la fontaine alimente le village en eau potable depuis 1867 suivant un débit moyen de 15 litres à la minute. Comme tous les villages aux…

Luciefer
Craftsman

Luciefer

Allauch

Située à Allauch, tout près de Marseille, l'entreprise Ferronnerie Luciefer est spécialisée dans la métallerie,et la fabrication de ferronnerie sur-mesure en effet nous créons des pergolas, des rampes, des garde-corps, du mobilier,de la décoration,des portails... Pour des modèles…

Moulin Ricard
Monument

Moulin Ricard

Allauch

Le Moulin Ricard, cinquième et dernier moulin construit sur l'esplanade Frédéric Mistral, fut bâti en 1729 par Louis Ricard, boulanger à Allauch. Le moulin Ricard est le seul parmi les 5 situés sur l'esplanade qui possède une cave. Seuls quelques moulins en Provence sont construits avec…

Le Village de Saint-Savournin
Site

Le Village de Saint-Savournin

Saint Savournin

Petit village provençal, Saint Savournin est construit sous le rocher de la chaîne de l'Etoile. Il est situé entre Aix et Marseille. Composé de plusieurs quartiers et du hameau de la Valentine, le village s'étend au milieu de terres cultivables et de forêts. Plusieurs sentiers balisés…

Where to eat

Au Toqué du Vin
Table 13

Au Toqué du Vin

Allauch

Après avoir fait leurs classes dans divers étoilés de la région (notamment Le Mas des Herbes Blanches, L'Oustau de Baumanière et La Cabro d'Or), Mathieu et Julia Genre ont ouvert ce bar à vin restaurant doté de la plus belle terrasse d'Allauch. Tandis que lui propose une sélection de vins…

Le Grand Puech
Food guide restaurant

Le Grand Puech

Mimet

Chef Annaïck Czizek got off to a flying start, when she was spotted 20 years ago by Olivier Scola - the famous Aix chef of Ze Bistro - who then trained her. The young woman lived up to expectations and took over the restaurant at the Grand Puech Hotel, in the hilltop village of Mimet. Her first…

Inspirations

Terroir

The Olive

Read more

Chichis and panisses

Read more
Art de vivre

The accent

Read more
More inspirations

Serving tourism

Bouches-du-Rhône Tourisme is a non-profit ‘association loi 1901’ organisation.It is entrusted by the Département (or regional council) to promote tourism in Bouches-du-Rhône while respecting the environment and local residents, and guaranteeing visitors a top-quality experience.

The best of the destination

So that everyone’s hopes and tastes are catered for, Bouches-du-Rhône Tourisme promotes must-see destinations which take visitors off the beaten track, using its deep understanding of the area and its neutral role as a non-profit organisation.