The Etoile chaine

Roquevaire, Allauch, La Destrousse, Cadolive, Mimet, Simiane Collongue, Peypin, Bouc Bel Air, Septèmes les Vallons, Les Pennes Mirabeau, Plan de Cuques, Saint Savournin, Marseille, Aubagne - Mountains

Located in the southeastern quarter of the Bouches-du-Rhône, the Massifs de l’Etoile and Massif du Garlaban encircle a major part of the territories of Marseille and Aubagne, situated to the South. These chains are bordered by the Arbois, Montaiguet, Collines de Gardanne and Regagnas chains to the North, by the Valley of Aubagne to the East and the A7 highway to the West, which forms a barrier between the massif and the Côte Bleue coast.

The two massifs are separated by the D908 main road.

The Massif de l’Etoile forms a semi-circle comprising an East-West oriented peak of 14 km in length and 7.5 km in width: it rises to an altitude of 778 metres at Grand Puech, while its lowest point (172 metres) is located to the South of Vallon Dol. To the southeast, it extends into the Massif du Garlaban: a circular massif rising to an altitude of 729 m at Plan de l’Aigle, and descending to 120 m in the Valley of Huveaune. The many steep slopes and numerous North-South facing valleys (East-West on the western face) carving out its relief make terrestrial fire-fighting in this chain extremely difficult. It forms a genuine natural barrier, with an extremely hilly relief, at the gateway to Marseille.

The relief and general East-West orientation of the Etoile-Garlaban chain provoke a strong masking effect, with striking contrasts between the adret (South-facing) and ubac (North-facing) slopes.

The southern slopes of the Etoile and Garlaban are characterized by a typical Mediterranean climate.

The northern slopes are characterized by a cooler and wetter micro-climate, with lower temperatures, higher rainfall and shorter summer droughts. …

The Massif de l’Etoile's marked relief and high-altitude gradient lends it a highly varied character, with fairly fertile northern slopes (often-veteran Aleppo pines, Norway pines, Durmast oaks and even Austrian pines), contrasting with the rather barren southern slopes, with predominant Aleppo pines growing mainly in the bottom of valleys spared from fires. Scrubland populated with gorse or kermes oak and rosemary, covers the plateaux and shallow-soiled slopes, as a result of climatic and pedological constraints, coupled with repeated forest fires. Forests cover 12,800 acres of the Etoile chain, i.e. 58.46 % of its surface area.

The Massif de l'Etoile and Massif du Garlaban comprise a natural barrier between Marseille, Aix, Gardanne and Aubagne, and largely influence the urban dynamics of the surrounding towns. Their peri-urban location means they are the target of extensive development projects moreover, the absence of a transition zone between the highly urbanized and natural areas is extremely apparent.

In their role as a peri-urban massif and genuine green lung of Marseille, Aubagne and their neighbouring towns, the Massif de l’Etoile and Massif du Garlaban play a significant social role, with an estimated frequentation of 250,000 visitors per year, most of which are locals due to their somewhat "confidential" access routes.

The massifs are home to numerous historic and prestigious sites, including oppida (ancient fortified hilltop settlements), oratories, Notre-Dame des Anges monastery, the Pilon du Roy rock and Garlaban hills.

They form part of the Etoile-Garlaban Natura 2000 site.

Information provided by OT Pays d'Aubagne

Apps
Outings

Access to the Bouches-du-Rhône's hill chains, which are highly exposed to forest fires, is regulated according to the local weather conditions. Thanks to the mobile app 'My Provence Envie de Balade' and the special 0811 20 13 13 hotline, walkers benefit from real-time information and can set out with a peaceful mind.

Discover
  • Surrounding cities

    Allauch
    Aubagne
    Bouc Bel Air
    Cadolive
    La Destrousse
    Les Pennes Mirabeau
    Marseille
    Mimet
    Peypin
    Plan de Cuques
    Roquevaire
    Saint Savournin
    Septèmes les Vallons
    Simiane Collongue

Outings

Topo 13 : Simiane-Collongue : la Montagne du Baou Traouqua
Walk

Topo 13 : Simiane-Collongue : la Montagne du Baou Traouqua

Mimet

Deux parcours tracés en belvédères mais un mérite unique : celui de pouvoir embrasser d'un seul regard Marseille et la mer d'un côté, le pays d'Aix et la Sainte-Victoire de l'autre. Cette exclusivité, le randonneur la doit au massif de l'Etoile, dernier rempart calcaire qui sépare la…

Massif de l'Etoile - Simiane-Collongue/Mimet, from Pilon du Roi to Baou Traouqua
Walk

Massif de l'Etoile - Simiane-Collongue/Mimet, from Pilon du Roi to Baou Traouqua

Simiane Collongue

These two mountain-top itineraries both offer fabulous views over Marseille and the Mediterranean Sea on one side and the Aix area and Sainte-Victoire mountain on the other - an exclusive viewpoint owed to the Massif de l’Etoile chain, the last limestone rampart separating Marseille and the…

Allauch : les collines de Pagnol
Hike

Allauch : les collines de Pagnol

Allauch

Entre la chaîne de l’Etoile et le Garlaban, dans le vallon sauvage creusé par le Jarret, affluent de l’Huveaune, le village de La Fève, sur la commune d’Allauch, sera le point de départ de la randonnée. Vous partirez à la découverte de l’envers des collines de Pagnol par un…

Nearby

  1. Etre Aux Anges

    Holiday rental

    Read more
  2. Au Toqué du Vin

    Table 13

    Read more
  3. Syndicat d'Initiative d'Allauch

    Tourist office

    Read more
  4. Garlaban

    Holiday rental

    Read more

Where to stay

A L'ombre Des Lauriers
B&B

A L'ombre Des Lauriers

Allauch

Au pied du village et des collines chères à pagnol, grande chambre provençale de 80 m² située au Rez-de-jardin de la maison des propriétaires. A votre disposition, la chambre avec 1 lit/2 pers. SdB avec baignoire et douche. WC indépendants. Séjour/salon privatif avec 1 canapé…

Garlaban
Holiday rental

Garlaban

Allauch

This lodging is located in the centre of a provencal village. Nice space, light with its small terrace full South and the view on the harbour of Marseille, the Islands, coves and "Côte bleue". 53 m 2, located on the 1st floor:-1 long room with bed 160 x 200 double.-1 Bedroom with bunk beds 90 x…

Villa Parpaillouns
Holiday rental

Villa Parpaillouns

Saint Savournin

Villa indépendante, situation dominante, dans clos résidentiel sur un terrain de 1000m² avec vue dégagée sur les collines. Grand séjour avec cheminée, cuisine équipée. 4 chambres, 2 salles de bains, 2 WC. (2lits de 160x200, 2 lits de 90x190, 1 clic-clac de 130x190). Une grande mezzanine…

Le Petit Paradou
Holiday rental

Le Petit Paradou

Allauch

A quelques minutes de la ville et de son agitation, le plus grand calme vous attend. Appartement classé 4 étoiles totalement indépendant dans villa avec jardin et grande piscine commune avec les propriétaires. Appartement de 57 m2 comprenant séjour, salon, canapé, fauteuil, TV écran plat,…

Mme Jouandeau
B&B

Mme Jouandeau

Allauch

Sur les hauteurs des collines d'Allauch, notre maison de type provençal bénéficie d'une jolie vue, de calme et d'ensoleillement. Nous serons heureux de vous y accueillir et de mettre à votre disposition une chambre d'hôtes de 17m² avec un lit 2 personnes de 140 x 200 située à l'étage de…

Mas Des Bannieres
B&B

Mas Des Bannieres

Allauch

Located at the foot of the hills of the famous village: Allauch. On the heights, the House has a very nice view, direct access to hiking trails and Sun all year. You will have a suite non-smoking in Garden in a recent Provencal villa with independent access. The House appealed to a large closet…

Etre Aux Anges
Holiday rental

Etre Aux Anges

Mimet

Authentique mas provençal en pierre, du début du 18ème siècle, situé en pleine zone forestière au milieu des pins dans les collines de Marcel Pagnol. Nous mettons en location le rez de chaussée de notre maison afin d'y passer un agréable séjour. Vous serez en Provence dans un havre de…

Le 13 Original
B&B

Le 13 Original

Saint Savournin

Au pied de la Chaine de l'Etoile, dans le triangle d'or " Aix Marseille Cassis " le 13 Original vous propose 1 suite de 47m2 composée de 2 chambres et 1 salon/chambre à la décoration soignée. Proche d'Aubagne (14kms), Cassis (20kms), Aix en Provence (20kms) ou Marseille (25kms). A votre…

Jas De Veyran
B&B

Jas De Veyran

Allauch

Between sea and hills between the mounts of Etoile and Garlaban, a stop for nature addicts. On an organic farm (vegetables, eggs, olives, saffron), beautiful farmhouse in a green setting. Between preserved nature and landscaped garden, a family bed & breakfast with very nice indoor and outdoor…

Things to do

Bijouterie l'écrin
Craftsman

Bijouterie l'écrin

Allauch

Creation, manufacture and repair of jewellery jewellery. Work way and free estimate. Lionel manufactures jewellery at the request of the client. No limit to its creation.

Musée Mémoire d'école
Museum

Musée Mémoire d'école

Allauch

Dans un premier temps, ce musée : - évoque l'histoire de l'Ecole et de l'Education à travers le témoignage d'objets, de mobiliers, de manuels qui ont laissé une trace dans la mémoire collective. - essaie d'éclairer par des expositions temporaires les grandes options pédagogiques qui ont…

Esplanade des Moulins
Site

Esplanade des Moulins

Allauch

The mills were first was probably located within the Castle (12th century), and then North Dame Street before to find on the current place of the San Sebastian Church. The construction of cutting them wind and requires to move, once again, to the current Plaza which was then only a mound at the…

Domaine départemental de Pichauris
Mountains

Domaine départemental de Pichauris

Allauch

Le domaine de Pichauris, d’une superficie de plus de 1 300 hectares, où le Jarret prend sa source, est situé au nord-est de la commune d’Allauch, en position de belvédère, à 12 kilomètres au nord-est de Marseille. Il avoisine les communes de Peypin, Roquevaire, Aubagne, Cadolive, Mimet,…

Le Grain de Selle
Craftsman

Le Grain de Selle

Mimet

Leather worker

Le Village de Saint-Savournin
Site

Le Village de Saint-Savournin

Saint Savournin

Petit village provençal, Saint Savournin est construit sous le rocher de la chaîne de l'Etoile. Il est situé entre Aix et Marseille. Composé de plusieurs quartiers et du hameau de la Valentine, le village s'étend au milieu de terres cultivables et de forêts. Plusieurs sentiers balisés…

Santons de Provence Gilbert Orsini
Christmas crib figures

Santons de Provence Gilbert Orsini

Allauch

On the central square, the Church and the old town hall which today houses the Museum of Allauch, under the shade of the plane trees, Gilbert Orsini has installed its small santons dressed workshop: creation, modelling, molding, painting, dressing of santons dressed 25 and 30 cm.It offers…

Usine Electrique
Monument

Usine Electrique

Allauch

L'Usine Electrique a été construite sur l'emplacement d'un ancien four à chaux en 1906. Elle était destinée à transformer le courant venant d'une usine installée sur les bords de la Siagne (Alpes-Maritimes) afin d'alimenter en électricité Allauch, La Bourdonnière, Plan-de-Cuques,…

Le Moulin Bleu
Greed, Greediness

Le Moulin Bleu

Allauch

As soon as you push the door of the blue mill, a "smell of Provence" invaded you.Both odors, mixtures of chocolate, Orange, flower vanilla or better still by his warm and Provencal atmosphere.You really enter deep Provence. Of authenticity, Moulin Bleu, a line of allaudiens confectioners since…

Where to eat

Au Toqué du Vin
Table 13

Au Toqué du Vin

Allauch

Après avoir fait leurs classes dans divers étoilés de la région (notamment Le Mas des Herbes Blanches, L'Oustau de Baumanière et La Cabro d'Or), Mathieu et Julia Genre ont ouvert ce bar à vin restaurant doté de la plus belle terrasse d'Allauch. Tandis que lui propose une sélection de vins…

Le Grand Puech
Food guide restaurant

Le Grand Puech

Mimet

Chef Annaïck Czizek got off to a flying start, when she was spotted 20 years ago by Olivier Scola - the famous Aix chef of Ze Bistro - who then trained her. The young woman lived up to expectations and took over the restaurant at the Grand Puech Hotel, in the hilltop village of Mimet. Her first…

Inspirations

The bouillabaisse of Marseille

Read more
Lifestyle

Rosé

Read more

La Poutargue

Read more
More inspirations