The Sainte Baume mountains

Cuges les Pins, Roquevaire, Auriol, Roquefort la Bédoule, Ceyreste, La Ciotat, Gémenos, Cassis, La Penne sur Huveaune, Marseille, Carnoux en Provence, Aubagne - Mountains

The Massif des Calanques, Massif du Grand Caunet and Massif de la Sainte-Baume are located to the extreme southeast of the Bouches-du-Rhône and cover an area of around 64,000 acres, stretching from the southern edge of Marseille to the border of the Var region.

This geographical entity is characterised by a ragged relief, with altitudes varying from 0 – 1,000 m and often-steep slopes in its coastal areas. The relief gradually smoothes out towards the northeast (Sainte-Baume mountain), but remains fairly uneven.

These three massifs are located in the coastal Provence climate zone.

Average temperatures there are warm (13 to 14 °C) and variations are tempered by maritime influences. Rainfall is low: between 500 and 700 mm/year on average, although sea mist generally causes humidity to rise. …

Part of the small series of chalky, secondary ranges known as the Chaînons, the Calanques, Grand Caunet and Sainte-Baume massifs are characterised by average to fairly low forestation (47 %) with, however, characteristic vegetation in certain areas:

- the eastern and southern areas of the Sainte-Baume, Calanques and Cap Canaille, which have suffered from repeated forest fires in the last decades, are populated with garrigue and more-or-less dense young pine woods

- the northeastern area of the Sainte-Baume and extensive zone situated between La Penne-sur-Huveaune, Aubagne, southern Gémenos, Roquefort-la-Bédoule, Carnoux, eastern Cassis, eastern La Ciotat and Ceyreste, are populated with mature Aleppo pines and evergreen and white oaks.

The Aleppo pine is by far the most common tree variety found in the massifs (90 %) although it is sometimes accompanied by leafy varieties (mostly evergreen and white oaks), it is the only population growing on the northeastern slopes of the Sainte-Baume and Fontblanche.

The Massif des Calanques is an emblematic site. It is highly frequented throughout the year and in particular in summer, and is a major tourist attraction.

The Calanques, Cap Canaille and Grand Caunet areas represent high stakes in terms of development, ecology and human activity, due to their peri-urban context, highly attractive coastal location and special status as listed sites (Calanques, Cap Canaille, etc.) and Natura 2000 sites (Calanques - Saint-Cyr, Cap Canaille, Grand Caunet).

The Marcouline and Grand Caunet zones, which have been spared from forest fires for several decades, are less popular during the summer season. They nevertheless contribute to the quality of the Bouches-du-Rhônes eastern landscapes, and are more densely-forested than their neighbours.

These remarkable massifs are home to numerous "Forest Welcome Sites" (ZAPEF) situated in peri-urban or forest zones. However, the coastal areas continue to attract huge numbers of visitors, including during forest fire hazard periods, necessitating the implementation of special measures at Ile Verte, Mugel, Figuerolles in La Ciotat, and Port Miou, Port Pin, En Vau, Morgiou, Sormiou and Marseilleveyre in the "Calanques" (coastal fjords).

Information provided by Bouches du Rhône Tourisme

Apps
Outings

Access to the Bouches-du-Rhône's hill chains, which are highly exposed to forest fires, is regulated according to the local weather conditions. Thanks to the mobile app 'My Provence Envie de Balade' and the special 0811 20 13 13 hotline, walkers benefit from real-time information and can set out with a peaceful mind.

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Outings

Taulisson - circuit VTT 1
Cycle Sport

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Jouques

Ce circuit en VTT d'une quarantaine de minute (5 km), sans difficulté vous permettra de découvrir le Parc Départemental du Taulisson. Un circuit au milieu des chênes, des plantations de cèdres et de sapins méditerranéens. Un parking et une aire de pique-nique sont à proximité du point de…

GR2013 : D'Aubagne à Gémenos
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Aubagne

Au moment où vous sortez d'Aubagne, vous serez au cœur de la plaine agricole d'Aubagne qui jouxte une grand zone commerciale. Lorsque vous arriverez sur Gémenos, vous longerez cette fois-ci des champs de vignes et d'oliviers. A voir : la chaelle se Saint-Jean-de-Garguier.

Le sentier du Limbert
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Gémenos

Belle randonnée de difficultés moyenne. A partir du sommet du Mont Cruvelier, cet itinéraire vous permets une vue à 360 ° : de la Côte Bleue et la rade de Marseille au Cap Sicié, du massif de la Sainte Baume au Garlaban qui trône sur la plaine d'Aubagne. La descente vous amène au parc…

Taulisson - circuit VTT 3
Cycle Sport

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Jouques

Km 0 Départ du parking. Passer la barrière, suivre la piste DFCI CO 106 sur 275m . Au croissement avec les champs à droite, suivre la piste à gauche sur 500m. A la citerne DFCI n°291, monter tout droit sur 425m et passer trois virages en lacet. Km 1,200 Au croisement, continuer tout droit…

Taulisson - circuit VTT 4
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Km 0 Départ du parking. Passer la barrière, suivre la piste DFCI CO 106 sur 275m. Au croissement avec les champs à droite, suivre la piste à gauche sur 500m. A la citerne DFCI n°291, monter tout droit sur 425m et passer trois virages en lacet. Km 1,200 Au croisement, continuer tout droit la…

Taulisson - circuit VTT 2
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Km 0 Départ du parking. Passer la barrière, suivre la piste DFCI CO 106 sur 275m . Au croisement avec les champs à droite, suivre la piste à gauche sur 500m. A la citerne DFCI n°291, monter tout droit sur 425m et passer trois virages en lacet. Km 1,200 Au croisement, prendre la piste à…

GR2013 : De Gémenos au Plan d'Aups
Hike

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Gémenos

Vous entrez dans le massif de la Sainte Baume par le Parc Départemental de la Vallée de Saint-Pons. Vous découvrirez cascade, rivière et ruines diverses à travers ce massif, qui vous offrira de belles vues.

Fontblanche - circuit VTT 2
Cycle Sport

Fontblanche - circuit VTT 2

Ceyreste

Fontblanche, c'est une forêt merveilleuse. Notamment au Grand Caunet, perché sur les hauteurs de Ceyreste, où d'élégants pins d'Alep adoucissent l'ambiance. On y promène, ému, dans l'intensité poétique du paysage. Cet espace naturel préservé étendu sur plus de 850 hectares, à cheval…

Fontblanche - circuit VTT 1
Cycle Sport

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Fontblanche - circuit VTT 3
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Sur les pas du GR2013 : la vallée de St Pons
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Gémenos

A partir d'Aubagne, le GR2013 se dirige vers le massif de la Sainte-Baume. A Gémenos, il traverse dans le Parc Départemental de Saint-Pons. Saint-Pons, c'est l'exception, l'un des plus doux mélanges qui soient en Provence. A l'abri de la Sainte-Baume, au pied des enivrants lacets du col de…

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Relais de la Magdeleine
Hotel

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Gémenos

Un hôtel de charme au coeur de la Provence.

Cuges Les Pins
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Cuges Les Pins

Cuges les Pins

Between Ste Baume and the Calanques, comfortable and lovingly restored gite, on the hillside, with a superb view overlooking the village in the Valley. Shade and calm assured. Shared swimming-pool aboveground, 10 m x 5m, from june to september. elevated groundfloor : living-room/kitchen/meals…

Gîte Notre Dame
Holiday rental

Gîte Notre Dame

Cuges les Pins

Totally independent gite in the middle of the organic vineyards of the owner, on a dirt track of 200 m. Ground enclosed with space parking lot, courtyard with garden furniture and parasol, barbecue, terrace in 1st floor with small garden furniture. Gf: living room with flat screen TV and DVD.…

Aire de camping car OK CORRAL
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Aire de camping car OK CORRAL

Cuges les Pins

Un séjour de rêve avec votre camping-car à OK CORRAL ! Vous y trouverez une station de vidange, une arrivée d'eau. Chaque emplacement dispose d'une alimentation électrique. L'accès au parc est inclus durant tout le séjour.

Aire de service pour camping car
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Gémenos

Aire de service pour camping car située à proximité du village, comportant 3 places pour un stationnement limité à 24h. L'emplacement est gratuit, avec eau à disposition. Electricité non fournie

Le Grand Cavaillon
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Gémenos

Le gîte du grand cavaillon est une maison provençale calme au coeur du village de Gémenos, 100m2 habitables sont à la disposition de nos hôtes. Elle se trouve au coeur du village. C’est à pied qu’on on peut faire ses courses, déjeuner dans les restaurants, boire un verre à la terrasse…

Au Fil Du Fauge
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Gémenos

Appartement dans villa. Sur terrain arboré de fruitiers 1200m2, fermé par portail automatique, appartement de 78m2, plain pied. Entrée indépendante, orientation sud. Terrasse 20m2 avec mobilier de jardin, barbecue, Comprenant : 2 chambres sur jardin ( 1 lit/2 pers 140x190, 2 lits 1 pers…

Le moulin
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Nous vous accueillons dans une petite maison attenant à notre établissement, dans des chambres de caractère, à l'entrée de la vallée de St-Pons. Ces chambres jouxtent le Pré du Moulin et son étang au bord du ruisseau " Le Fauge ".

Le Taoume
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Gémenos

Pretty little gite spread over a single floor; fully equipped, bright and comfortable; adjacent to the owners' residence. 200 m from the village centre in a peaceful setting. Ground floor : kitchen/ eating space. Lounge with a sofa bed for 2 people, TV, DVD player and video games. 1 bedroom with…

Things to do

Domaine l'Ecume de Lune
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Cuges les Pins

A Cuges-les-Pins, non loin de Cassis et de Bandol, Edouard Giordanengo cultive la vigne avec une rare passion. Depuis son plus jeune âge, ce quinquagénaire a en effet l’amour de la terre et, plus spécialement, de celle que l’on se transmet dans sa famille depuis six générations. Il est…

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Près de la chapelle de St. Martin, on découvre l'abbaye cistercienne de Saint-Pons, fondée par Dame Garcende en 1205 dont elle fut la première abbesse. Des religieuses de l'ordre de Citeaux y vivèrent cloitrées dans la pauvreté et la prière jusqu'en 1427.Ce bâtiment majestueux est…

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Gémenos

L' équipe de Cambuza est heureuse et fière de vous présenter sa boutique et son drive, ouverts récemment entre Aubagne et Gémenos. La SCOP Cambuza est un espace 100% indépendant, qui propose des produits authetiques de Provence et d'ailleurs en valorisant une économie locale, éthique…

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Amphithéatre à la romaine, lieu d'accueil du festival "Les Arts Verts" en été

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Cuges les Pins

Prix unique pour vous convier aux plus folles aventures du village Western. Des manèges pour tous !!! Le Splash Mountain, l' Aigle Noir ou le Rodéo, vous procureront des sensations hors du commun. En famille vous apprécierez Gold Rush, le Serpent Hopi, le Tipi de Sitting Bull ou Mexican twist…

Françoise Barre céramique
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Cuges les Pins

Sculptures, modelages et céramiques en raku. Sur rendez-vous

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Saint Pons

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Saint-Pons, c'est une vallée constitué par le parc, où serpentent les eaux d'un torrent principal : le Fauge dont, chose exceptionnelle, la source ne se tarit jamais. Jadis, de profondes glacières creusées sur le massif de la Sainte Baume, rafraîchissaient chaque jour l'agglomération…

Where to eat

Les Arômes
Food guide restaurant

Les Arômes

Gémenos

Having previously worked in Aubagne, Yannick and Françoise Besset now welcome you to their new restaurant in Gémenos. The refined but unpretentious setting – balancing regionalism and designer - is as painstaking as the gastronomic, yet down-to-earth, cuisine. The dishes showcase produce and…

Inspirations

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Tradition

Christmas in Provence and 'Santon' Figurines

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Terroir

The Sea Urchin

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Bouches-du-Rhône Tourisme is a non-profit ‘association loi 1901’ organisation.It is entrusted by the Département (or regional council) to promote tourism in Bouches-du-Rhône while respecting the environment and local residents, and guaranteeing visitors a top-quality experience.

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So that everyone’s hopes and tastes are catered for, Bouches-du-Rhône Tourisme promotes must-see destinations which take visitors off the beaten track, using its deep understanding of the area and its neutral role as a non-profit organisation.