The Sainte Baume mountains

Cuges les Pins, Roquevaire, Auriol, Roquefort la Bédoule, Ceyreste, La Ciotat, Gémenos, Cassis, La Penne sur Huveaune, Marseille, Carnoux en Provence, Aubagne - Mountains

The Massif des Calanques, Massif du Grand Caunet and Massif de la Sainte-Baume are located to the extreme southeast of the Bouches-du-Rhône and cover an area of around 64,000 acres, stretching from the southern edge of Marseille to the border of the Var region.

This geographical entity is characterised by a ragged relief, with altitudes varying from 0 – 1,000 m and often-steep slopes in its coastal areas. The relief gradually smoothes out towards the northeast (Sainte-Baume mountain), but remains fairly uneven.

These three massifs are located in the coastal Provence climate zone.

Average temperatures there are warm (13 to 14 °C) and variations are tempered by maritime influences. Rainfall is low: between 500 and 700 mm/year on average, although sea mist generally causes humidity to rise. …

Part of the small series of chalky, secondary ranges known as the Chaînons, the Calanques, Grand Caunet and Sainte-Baume massifs are characterised by average to fairly low forestation (47 %) with, however, characteristic vegetation in certain areas:

- the eastern and southern areas of the Sainte-Baume, Calanques and Cap Canaille, which have suffered from repeated forest fires in the last decades, are populated with garrigue and more-or-less dense young pine woods

- the northeastern area of the Sainte-Baume and extensive zone situated between La Penne-sur-Huveaune, Aubagne, southern Gémenos, Roquefort-la-Bédoule, Carnoux, eastern Cassis, eastern La Ciotat and Ceyreste, are populated with mature Aleppo pines and evergreen and white oaks.

The Aleppo pine is by far the most common tree variety found in the massifs (90 %) although it is sometimes accompanied by leafy varieties (mostly evergreen and white oaks), it is the only population growing on the northeastern slopes of the Sainte-Baume and Fontblanche.

The Massif des Calanques is an emblematic site. It is highly frequented throughout the year and in particular in summer, and is a major tourist attraction.

The Calanques, Cap Canaille and Grand Caunet areas represent high stakes in terms of development, ecology and human activity, due to their peri-urban context, highly attractive coastal location and special status as listed sites (Calanques, Cap Canaille, etc.) and Natura 2000 sites (Calanques - Saint-Cyr, Cap Canaille, Grand Caunet).

The Marcouline and Grand Caunet zones, which have been spared from forest fires for several decades, are less popular during the summer season. They nevertheless contribute to the quality of the Bouches-du-Rhônes eastern landscapes, and are more densely-forested than their neighbours.

These remarkable massifs are home to numerous "Forest Welcome Sites" (ZAPEF) situated in peri-urban or forest zones. However, the coastal areas continue to attract huge numbers of visitors, including during forest fire hazard periods, necessitating the implementation of special measures at Ile Verte, Mugel, Figuerolles in La Ciotat, and Port Miou, Port Pin, En Vau, Morgiou, Sormiou and Marseilleveyre in the "Calanques" (coastal fjords).

Information provided by Provence Tourisme

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    Massif de la Sainte Baume

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Outings

Sur les pas du GR2013 : la vallée de St Pons
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Gémenos

A partir d'Aubagne, le GR2013 se dirige vers le massif de la Sainte-Baume. A Gémenos, il traverse dans le Parc Départemental de Saint-Pons. Saint-Pons, c'est l'exception, l'un des plus doux mélanges qui soient en Provence. A l'abri de la Sainte-Baume, au pied des enivrants lacets du col de…

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Au moment où vous sortez d'Aubagne, vous serez au cœur de la plaine agricole d'Aubagne qui jouxte une grand zone commerciale. Lorsque vous arriverez sur Gémenos, vous longerez cette fois-ci des champs de vignes et d'oliviers. A voir : la chaelle se Saint-Jean-de-Garguier.

Le sentier du Limbert
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Belle randonnée de difficultés moyenne. A partir du sommet du Mont Cruvelier, cet itinéraire vous permets une vue à 360 ° : de la Côte Bleue et la rade de Marseille au Cap Sicié, du massif de la Sainte Baume au Garlaban qui trône sur la plaine d'Aubagne. La descente vous amène au parc…

GR2013 : De Gémenos au Plan d'Aups
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Gémenos

Vous entrez dans le massif de la Sainte Baume par le Parc Départemental de la Vallée de Saint-Pons. Vous découvrirez cascade, rivière et ruines diverses à travers ce massif, qui vous offrira de belles vues.

Taulisson - circuit VTT 2
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Jouques

Circuit VTT très facile pour découvrir le Parc Départemental du Puits d'Auzon. Cette boucle de 8km est accessible en famille ou pour handisportifs. Le dénivelé est de 162 m, pour une boucle d'une heure. Un parking est possible au départ du circuit.

Taulisson - circuit VTT 4
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Jouques

Un circuit en VTT de 34 km (niveau confirmé) pour découvrir le Parc Départemental du Puit d'Auzon. Cet itinéraire de 4h passe par le sommet du concors, la Sinne, la Ferme de Lambruisse et le Pas du Facteur, soit un dénivelé de 1256m. Le circuit est composé de plusieurs boucles, il peut…

Fontblanche - circuit VTT 3
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Ceyreste

Fontblanche, c'est une forêt merveilleuse. Notamment au Grand Caunet, perché sur les hauteurs de Ceyreste, où d'élégants pins d'Alep adoucissent l'ambiance. On y promène, ému, dans l'intensité poétique du paysage. Cet espace naturel préservé étendu sur plus de 850 hectares, à cheval…

Fontblanche - circuit VTT 2
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Taulisson - circuit VTT 1
Cycle Sport

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Jouques

Ce circuit en VTT d'une quarantaine de minute (5 km), sans difficulté vous permettra de découvrir le Parc Départemental du Taulisson. Un circuit au milieu des chênes, des plantations de cèdres et de sapins méditerranéens. Un parking et une aire de pique-nique sont à proximité du point de…

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Taulisson - circuit VTT 3
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Jouques

Un circuit en VTT de 16 km (2h environ), pour cyclistes confirmés (dénivelé de 722m) permettant de découvrir le Parc Départemental de Taulisson. Parking et aire de pique-nique au départ du circuit.

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Where to stay

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On the tourist route which leads to the Ste Baume mountain from Auriol, 5 kms from the village, in the countryside. A small river borders the bottom of the property. The cottage is attached to the house owners, and offers on the ground floor a beautiful bright room opening onto the terraces and…

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Un hôtel de charme au coeur de la Provence.

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Au pied du massif de la Sainte-Baume et des collines de Marcel Pagnol, maison de 55 m² sur 2 niveaux, en contre-bas de celle des propriétaires. Grand séjour/salon. Cuisine américaine équipée. Salle d'eau. WC. A l'étage : 2 chambres mansardées avec 2 lits/1 pers (90x200) et 2 lits/1 pers…

Le Taoume
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Gémenos

Pretty little gite spread over a single floor; fully equipped, bright and comfortable; adjacent to the owners' residence. 200 m from the village centre in a peaceful setting. Ground floor : kitchen/ eating space. Lounge with a sofa bed for 2 people, TV, DVD player and video games. 1 bedroom with…

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Aire de service pour camping car située à proximité du village, comportant 3 places pour un stationnement limité à 24h. L'emplacement est gratuit, avec eau à disposition. Electricité non fournie

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Ambiance cosy dans une demeure de charme qui se trouve dans un quartier paisible du village, à 5 minutes à pieds du centre. Vélos à disposition.

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Nous vous accueillons dans une petite maison attenant à notre établissement, dans des chambres de caractère, à l'entrée de la vallée de St-Pons. Ces chambres jouxtent le Pré du Moulin et son étang au bord du ruisseau " Le Fauge ".

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Dans une ambiance familiale, proche du village. Accueil chaleureux et sympathique. Autoroute à 1 km. Parking car privé. Tennis et équitation à proximité. Nombreuses randonnées.

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Cuges les Pins

Totally independent gite in the middle of the organic vineyards of the owner, on a dirt track of 200 m. Ground enclosed with space parking lot, courtyard with garden furniture and parasol, barbecue, terrace in 1st floor with small garden furniture. Gf: living room with flat screen TV and DVD.…

Things to do

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Safranière en agriculture biologique sur Cuges-les-Pins (berceau historique de la culture du safran en Provence), production de safran en stigmates, des bulbes de crocus sativus (safran), des confitures et du sirop de safran. - Vente sur le marché d'Aubagne, Espace Producteur, les samedi matin…

Parc Naturel Régional de la Sainte Baume
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Cuges les Pins, Roquevaire, Auriol, Gémenos, Saint Zacharie

Le Massif de la Sainte Baume a été classé PNR en 2017. Le Parc Naturel Régional de la Sainte Baume est à cheval sur les Bouches-du-Rhône et le Var. Sa longue falaise calcaire, dont le sommet culmine à 1 147 mètres d'altitude, sont visibles depuis le Pays d'Aubagne et le Pays d'Aix. Le…

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Saint-Pons, c'est une vallée constitué par le parc, où serpentent les eaux d'un torrent principal : le Fauge dont, chose exceptionnelle, la source ne se tarit jamais. Jadis, de profondes glacières creusées sur le massif de la Sainte Baume, rafraîchissaient chaque jour l'agglomération…

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