The Sainte Baume mountains

La Ciotat, Cuges-les-Pins, Aubagne, Roquefort-la-Bédoule, Cassis, La Penne-sur-Huveaune, Roquevaire, Auriol, Carnoux-en-Provence, Ceyreste, Marseille, Gémenos - Landscape

This geographical entity is characterised by a ragged relief, with altitudes varying from 0 – 1,000 m and often-steep slopes in its coastal areas. The relief gradually smoothes out towards the northeast (Sainte-Baume mountain), but remains fairly uneven.

These three massifs are located in the coastal Provence climate zone.

Average temperatures there are warm (13 to 14 °C) and variations are tempered by maritime influences. Rainfall is low: between 500 and 700 mm/year on average, although sea mist generally causes humidity to rise. …

Part of the small series of chalky, secondary ranges known as the Chaînons, the Calanques, Grand Caunet and Sainte-Baume massifs are characterised by average to fairly low forestation (47 %) with, however, characteristic vegetation in certain areas:

- the eastern and southern areas of the Sainte-Baume, Calanques and Cap Canaille, which have suffered from repeated forest fires in the last decades, are populated with garrigue and more-or-less dense young pine woods

- the northeastern area of the Sainte-Baume and extensive zone situated between La Penne-sur-Huveaune, Aubagne, southern Gémenos, Roquefort-la-Bédoule, Carnoux, eastern Cassis, eastern La Ciotat and Ceyreste, are populated with mature Aleppo pines and evergreen and white oaks.

The Aleppo pine is by far the most common tree variety found in the massifs (90 %) although it is sometimes accompanied by leafy varieties (mostly evergreen and white oaks), it is the only population growing on the northeastern slopes of the Sainte-Baume and Fontblanche.

The Massif des Calanques is an emblematic site. It is highly frequented throughout the year and in particular in summer, and is a major tourist attraction.

The Calanques, Cap Canaille and Grand Caunet areas represent high stakes in terms of development, ecology and human activity, due to their peri-urban context, highly attractive coastal location and special status as listed sites (Calanques, Cap Canaille, etc.) and Natura 2000 sites (Calanques - Saint-Cyr, Cap Canaille, Grand Caunet).

The Marcouline and Grand Caunet zones, which have been spared from forest fires for several decades, are less popular during the summer season. They nevertheless contribute to the quality of the Bouches-du-Rhônes eastern landscapes, and are more densely-forested than their neighbours.

These remarkable massifs are home to numerous "Forest Welcome Sites" (ZAPEF) situated in peri-urban or forest zones. However, the coastal areas continue to attract huge numbers of visitors, including during forest fire hazard periods, necessitating the implementation of special measures at Ile Verte, Mugel, Figuerolles in La Ciotat, and Port Miou, Port Pin, En Vau, Morgiou, Sormiou and Marseilleveyre in the "Calanques" (coastal fjords).

  • Free

Information provided by Provence Tourisme

  • Address

    13400 Aubagne

Where to stay

Gîte Notre Dame - N° 453
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Cuges-les-Pins

Totally independent gite in the middle of the organic vineyards of the owner, on a dirt track of 200 m. Ground enclosed with space parking lot, courtyard with garden furniture and parasol, barbecue, terrace in 1st floor with small garden furniture. Gf: living room with flat screen TV and DVD.…

Mme BONNET
Holiday rental

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Gémenos

Villa provençale rénovée de 60 m2 dans pinède comprenant 2 chambres, cuisine entièrement équipée salon, climatisé salle de bain et wc séparés. Jardin 30 m2, piscine privative 4m, terrasse 30 m2. Sans vis-à-vis, dans un environnement calme et reposant.

L'ipomée
B&B

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Gémenos

Bénéficiant d'un jardin, d'une piscine extérieure et d'une vue sur la piscine, la Chambre d'hôtes l'ipomée est située à Gémenos. Cet hébergement climatisé se trouve à 18 km de Cassis. Vous bénéficierez gratuitement d'une connexion Wi-Fi et d'un parking privé sur place. Un…

Villa Garlaban
Holiday rental

Villa Garlaban

Gémenos

au cœur du pays de Marcel Pagnol entre le Garlaban et la Sainte Baume dans un village au charme provençal, venez passer des moments dans un écrin de nature et de confort, entourés d'oliviers. Vous serez accueillis pour votre séjour dans un studio indépendant au sein de notre propriété.…

Le Taoume - N° 100718
Holiday rental

Le Taoume - N° 100718

Gémenos

Pretty little gite spread over a single floor; fully equipped, bright and comfortable; adjacent to the owners' residence. 200 m from the village centre in a peaceful setting. Ground floor : kitchen/ eating space. Lounge with a sofa bed for 2 people, TV, DVD player and video games. 1 bedroom with…

Gîte Uluru
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Gîte Uluru

Cuges-les-Pins

Lieu idéal pour se ressourcer et randonner en famille ou entre amis. Ce gîte de 35m² calme et lumineux situé en rez-de-jardin est composé d'une petite chambre indépendante avec 2 lits 80*200 superposés, d'un espace en mezzanine avec lit 160*200. Coin cuisine avec frigo, four, plaques…

La Romarine - N° 398
Holiday rental

La Romarine - N° 398

Cuges-les-Pins

Between Ste Baume and the Calanques, comfortable and lovingly restored gite, on the hillside, with a superb view overlooking the village in the Valley. Shade and calm assured. Shared swimming-pool aboveground, 10 m x 5m, from june to september. elevated groundfloor : living-room/kitchen/meals…

Le moulin
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Le moulin

Gémenos

Ces 6 chambres, jouxtent le Pré du Moulin et son étang au bord du ruisseau " Le Fauge ".

Aux Encanaux - N° 170432
Holiday rental

Aux Encanaux - N° 170432

Auriol

On the tourist route which leads to the Ste Baume mountain from Auriol, 5 kms from the village, in the countryside. A small river borders the bottom of the property. The cottage is attached to the house owners, and offers on the ground floor a beautiful bright room opening onto the terraces and…

Things to do

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Près de la chapelle de St. Martin, on découvre l'abbaye cistercienne de Saint-Pons, fondée par Dame Garcende en 1205 dont elle fut la première abbesse. Des religieuses de l'ordre de Citeaux y vivèrent cloitrées dans la pauvreté et la prière jusqu'en 1427.Ce bâtiment majestueux est…

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Amphithéatre à la romaine, lieu d'accueil du festival "Les Arts Verts" en été

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Cécile Colombo est une artiste, illustratrice et peintre qui crée des oeuvres uniques au coeur du village de Gémenos. Dans son atelier, vous trouverez des toiles sur la méditerranée, les villages provençaux, ses fameuses baigneuses, mais aussi des objets pour la maison tels que des…

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Jadis, de profondes glacières creusées sur le massif de la Sainte Baume, rafraîchissaient chaque jour l'agglomération marseillaise (l'une d'elles, située sous les falaises du Pic de Bertagne est préservée). La vallée de Saint-Pons jouit d'un patrimoine archéologique et historique pour…

Françoise Barre céramique
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Cuges-les-Pins

Elle a débuté dans un atelier loisir où elle a d'abord appris à tourner puis suivi de nombreuses formations professionnelles qui lui ont permis de se perfectionner et d'appréhender des techniques aussi variées que complexes, ce qui lui a permis de découvrir, parmi toutes les techniques…

Domaine l'Ecume de Lune
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Domaine l'Ecume de Lune

Cuges-les-Pins

Certified in organic farming since 2001,the Domaine l'Ecume de Lune covers ten hectares of vines, 8 of which are in the Côtes de Provence appellation. It also produces original wines such as the Lisou cuvée in rosé or the famous Cugelais in red.

Where to eat

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La Rôtisserie "La Basse Cour" s'est installée sur la place centrale du village de Gémenos et vous propose une large gamme de produits rôtis tels que des poulets fermiers Label Rouge, pièces de poulets, jambonneaux, ainsi que des accompagnements (salades, pommes de terres, épis maïs…

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À la fois, Chef et maître de maison, Mathias Dandine vous reçoit avec bonheur et chaleur dans son restaurant étoilé dans les Bouches-du-Rhône qui fait vivre les arts de la table dans un esprit provençal contemporain. Arrivés dans la salle, vous prenez place autour d’une table…

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Restaurant gastronomique et traditionnel

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L'atelier du Sushi fait peau neuve dans son tout nouveau restaurant toujours situé à Gémenos. Un nouveau restaurant mais toujours des plats délicieux à consommer sur place, à emporter ou à la livraison. Plats savoureux et accueil chaleureux vous assurent un voyage en Asie sans bouger de…