The coastal road and the seaside

Marseille - Site

This beautiful walkway overlooking the sea, running from the Catalans cove to the Prado beaches, offers some magnificent views of the Frioul islands and the Château d'If. In 1848, it was decided to create a seaside thoroughfare in order to provide work for the numerous unemployed of the time, leading to the creation of the Municipal Workshops and the hiring of 8,000 workers. The 25 m wide thoroughfare initially consisted of two sections: the first part as far as the Fausse Monnaie cove and the second up to the Pharo, Napoléon III's imperial residence. The work lasted 15 years. From the twenties on, the Corniche became a very popular spot with the locals for a day out, thanks to the tramway line which ran along it and could carry up to 20,000 passengers on a Sunday. There were departures every 5 minutes
Today the Corniche is 5 kilometres long. It was redeveloped at the end of the fifties and renamed Corniche J. F. Kennedy in 1963. In the 19th century, rich merchants had magnificent villas built here, of which there remain a few very beautiful examples. They are hidden away from public view in grounds planted with luxuriant vegetation. Standing on the Corniche, and towering over the sea is a huge propeller blade, a sculpture created in 1971 by César , a native of Marseille in commemoration of people repatriated to France from North Africa...
The opening of the entire Corniche during the Second Empire, gave Marseille' rich bourgeoisie the opportunity to have some magnificent villas built. It was considered good taste only to stay in them for a short while, in spring, just before leaving for the country house for the summer season. The merchants and ship-owners employed famous architects and sculptors to build eccentricities for them whose whimsical nature has something of the 18th century about it. Indeed, historic references are numerous if one takes the time to look at these villas of which the most remarkable are Château Berger and Villa Valmer.
Villa Valmer, the "Vague à la Mer" villa was erected in 1865 by the Marseille architect Condamin, in a renaissance style. It is situated at the top of vast grounds planted with tropical plant species brought back by the owner, who was a trader in oleaginous plants, from his journeys to the East. The villa currently belongs to the City of Marseille. Château Berger was built for Baron Houitte de la Chesnaye in 1860 in the French renaissance style of Château de Chambord. It is currently a seawater therapy centre.

Information provided by OT Marseille

  • Contact

    Marseille bord de mer
    Corniche J.F.Kennedy
    13007 Marseille

  • Phone

    • 04 91 00 00 00

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Ateliers de céramique, modelage, poterie pour adultes et enfants. Le mercredi c'est pour les petits : enfants à partir de 4 ans, ainsi que pour les ados. Il faut porter une blouse ou un vieux tee-shirt. Les adultes : techniques diverses du travail de l'argile, estampage, colombins, travail à…

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Where to eat

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Half-fishmonger, half-restaurant, this is one of the best fish-only canteens in Marseille, as testified by the packed tables and the need to book. People come as much to listen to Fabien Rugi, captain of this crew and larger-than-life character, as for the simple dishes of chef Céline Bonnieu,…

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Indulge your inner locavore. Local, seasonal produce is the order of the day at this restaurant-cum-tearoom, which opened its doors in January 2014 under the watchful eye of Roxanne de Oliveira. Bedecked in an elegant décor, the menu focuses on tarts, sweet and savoury, and salads. The icing on…

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Olivier Rathery has been around! His wanderings in North Africa, the West Indies and the US provided the ingredients for this chef's unique style, long before he set down his saucepans, brimming with flavours from the four corners of the world, in Marseille. The aptly-named "Taste of Things" is a…

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Initially located on Avenue de la Blancarde - the premises rapidly proved too small - Chef Jean-Claude De Lanfranchi and Pastry Chef Pierre Lamour have now set up shop in an elegant and modern building big enough to accommodate their talent on Carrefour des Cinq Avenues. This young, creative,…

Inspirations

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The Gourmet's New Eldorado

It had all but disappeared from the markets, but then – perhaps as a result of Halloween arriving in France – squash made a big comeback on our stalls just over a decade ago

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The 'Calanques' – Genuine little corners of paradise!

Figs

Figs

Francis lived happily close beside his tree...

Picked ripe from the tree, figs are simply to die for. They can also be scattered on trays and left to dry in the sun for 3 days: "That's the best way to keep your figs all winter – we serve figs at Christmas as one of Provence's famous 13 Desserts," smiles Jacqueline Honoré.

La Poutargue

La Poutargue

'Boutargue', an amber-coloured jewel fished on the shores of Martigues...

Serving tourism

Provence Tourisme est une association loi 1901. Sa mission, confiée par le Département : promouvoir le tourisme dans les Bouches-du-Rhône dans le respect de l’environnement et des habitants et garantir aux visiteurs un accueil de qualité.

The best of the destination

En accord avec les aspirations et les goûts de chacun, Provence Tourisme propose d’incontournables valeurs sûres comme des conseils pour sortir des sentiers battus, grâce à sa connaissance profonde du terrain et de par sa neutralité commerciale.