Massif des Cotes – Vernègues, walk around the village

Hike - Toute l'année

Forming a little "buffer" between the Alpilles and Luberon mountains, the Massif des Côtes hill range is probably one of the Bouches-du-Rhone's least-known sites. At its heart, the village of Vernègues is an ideal walking venue, boasting a fully-preserved agricultural architecture and genuine tranquillity. Did you know that in 1909, a major earthquake in Lambesc caused huge damage here? The ancient village - Vieux Vernègues – standing on the hillside, still stands witness to this event, with a tumble of ruins from which the medieval castle emerges, church wall and the vaults of a few ancient cellars. The necropolis is astonishing too, featuring around fifteen open graves and sarcophagi dating back to the Middle Ages, set facing the Luberon. The modern village, set at the bottom of the hill and built after the earthquake, features an unusual architecture of squat semi-detached houses and straight streets. Just outside the village, stone terraces used to grow fruit and vegetables, dry stone walls and fields of old olives and vines, offer walkers a genuinely authentic insight into the hidden delights of Provence.

Place de la mairie

Vernègues

De la place de la Mairie de Vernègues, empruntez la D22b vers l'Est, en direction de Cazan. Passez devant l'église Notre Dame de Lourdes, reconstruite en 1910, non sans l'avoir visitée.
En saison, il est possible de voir sous la charpente, des hirondelles occupées à nourrir leur progéniture. Attention à ne pas les déranger !

A la sortie du village, route de la Transhumance, continuez tout droit et empruntez le chemin de l'Oratoire.

Chemin de l’oratoire

Vernègues

Descendez ce chemin pentu et tortueux pour rejoindre la plaine cultivée.

Oratoire

Vernègues

Peu après l'oratoire, prenez à droite sur la route, et rejoignez des chemins de part et d'autre de la route.

Chemin St Césaire

Vernègues

Suivez "Saint Césaire le Temple" à droite en descendant dans la garrigue. Continuez à descendre sur le chemin principal.

Vers le temple de Saint Césaire

Vernègues

Puis empruntez le coude à droite s'enfonçant sous les chênes. Avant le champ de vignes, prenez à droite et cheminez, pour rejoindre le Pavillon Victoire (propriété privée). Une magnifique allée bordée de chênes centenaires s'ouvre à vous. Sur la route, prenez à gauche vers Château Bas. Admirez la toiture aux tuiles vernissées.

Temple St Césaire

Vernègues

Là, il vous est possible d'aller voir le temple ruiné de Saint Césaire, en contournant le domaine. Le temple est tourné vers une source aujourd'hui tarie à l'est, et non vers l'ouest comme l'ensemble des temples romains. Revenez sur vos pas, repassez devant le Pavillon de Victoire, puis, au carrefour, prenez à droite en direction de la Chapelle Saint-Symphorien. Passez sous le viaduc et rejoignez le hameau de Vinsargues.

D22b

Vernègues

Rejoignez alors la D22b et la Chapelle Saint-Symphorien. A gauche de la Chapelle, dirigez vous vers le cimetière et contournez le jusqu'à vous retrouver derrière. Le chemin monte vers la ligne T.G.V., mais un peu avant, prenez à droite en montant et enfin empruntez le belvédère, bordé de pins, pour traverser l'ouvrage. Aussitôt, prenez à droite le chemin effectuant un "S". Bientôt, au niveau d'un poteau électrique, dans la seconde courbe, prenez le chemin à gauche. Celui-ci s'enfonce parmi les arbres et serpente sous la ligne électrique.

Zone cultivée

Vernègues

Vous rejoignez une zone cultivée. Prenez le chemin principal à droite pour contourner cette zone en direction de cabanons de pierres. Contournez la citerne vers la gauche et très vite les cabanons se précisent. Ceux-ci étaient destinés aux agriculteurs : ils servaient d'abris pour stocker certaines marchandises, s'abriter en cas de mauvais temps, dormir quand le lieu de culture était trop éloigné de la maison...

GR 6

Vernègues

Avant d'emprunter le GR 6, retournez-vous pour admirer la vue sur le Luberon et les massifs provençaux. Montez le GR6, en s'enfonçant sous les arbres, sur une calade carrossée il y a bien longtemps. Le sol montre des traces d'érosion et l'ouvrage s'efface peu à peu...
Bientôt une bifurcation : continuez à gauche en suivant le GR. Continuez à monter en restant sur
le chemin principal, mais avant le pied de la colline de laquelle domine Vernègues-le-Vieux, prenez à droite en suivant un vieux mur de pierre, pour amorcer une nouvelle montée. A nouveau, passez près d'un cabanon. A ce niveau, vous remarquerez combien les traces laissées par les carrioles sont profondes. Continuez toujours sur le GR6, à nouveau en direction du Vieux Vernègues, et rapidement passez sous le vieux village.

Le vieux Vernègues

Vernègues

Les ruines du château en équilibre illustrent la violence du séisme et donne au site un aspect mystérieux, fantomatique. Vous remarquerez que seules quelques arches de maisons ou encore quelques caves ont résisté (attention, l'entrée sur le site est strictement interdite).
Bientôt, Vernègues le Neuf s'étend au bas de la colline : une calade restaurée par des bénévoles, descend vers l'église Saint-Jacques, et vous permet de rejoindre le point de départ.

Information provided by Provence Tourisme

  • Organiser

    Provence Tourisme
    Le Montesquieu
    13 rue Roux de Brignoles

    13006 Marseille

  • Transport means

    On foot

  • Distance

    10.9km

  • Duration

    1/2 day

  • Level

    Intermediate

  • Slope

    250m

  • Phone

    • 04 91 13 84 13
  • Fax

    04 91 33 01 82

  • Website

  • Download topo map

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