Ste Victoire - Vauvenargues, La Citadelle itinerary (extension to Pic des Mouches)

Walk - Toute l'année

Up, up, up to the top of the forest! This is just one of the attractions of this fabulous hike, allowing good walkers to reach Pic des Mouches - the highest point of the Massif de la Sainte-Victoire at an altitude of 1,011 metres – without excessive difficulty. Rather than heading straight up to the top, our itinerary introduces you to many of the secrets of this oh-so-famous hill range... The initial loop, before the final ascent, features ancient sheep tracks, sheep bridges, shepherd's footpaths leading to neighbouring or distant pastures, a huge farm called "La Sinne" (now an observatory for the star gazers of Aix) and an astonishing protohistoric oppidum (ancient settlement) - La Citadelle – re-used in the Middle Ages and still bearing remains of the ancient town walls and houses. This first section of the walk is situated in the heart of the forest of Puits d’Auzon, at the foot of Sainte-Victoire. All you have to do now is climb up the giant -so we'll leave you to the joys of the ascent and the silent, wide-angle panoramic views from the Alps to the Mediterranean Sea that go with it...

Parking de la Citadelle -> La Sinne

Vauvenargues

Suivez la route sur 200 m, puis prenez à gauche la piste du Puits d'Auzon (nord-est puis nord) en direction de la Sinne. Vous atteindrez une large dépression : la ferme se trouve en contrehaut. Située au coeur de la forêt départementale (734 ha), elle abrite aujourd'hui l'observatoire des Astronomes Aixois.

Ferme de la Sinne -> la Citadelle (25 min)

Vauvenargues

Laissez l'observatoire sur la gauche, suivez une piste qui remonte légèrement entre les genévriers. Passez le câble interdisant l'accès aux véhicules. Vous marchez sur un plateau pâturé par les moutons, saupoudré de thym, de genévriers, d'églantiers (dont les fruits, familièrement appelés “gratte-cul”, sont délicieux en confiture !). Environ 300 m après le câble, laissez la piste monter à droite sur le plateau pour préférer une sente sur la gauche, vers la Citadelle. Dirigez vous alors de cairn en cairn, jusqu'à la crête. Remarquez un tumulus, à droite. Ces entassements de pierres, caractéristiques de l'âge de Bronze, marquaient l'emplacement d'une sépulture. Vous poursuivez alors à gauche, vers le sud (repérer les balises jaunes). Par beau temps, vous pourrez déjà apercevoir au nord les sommets des Alpes, du Luberon, du Verdon.
Vous vous élevez ensuite vers la crête de la Citadelle. Le sentier traverse une première fortification.
A vos pieds, un rocher peint donne des indications directionnelles : Col des Portes, la Citadelle, la Sinne.

La Citadelle -> Col des Portes (20 min)

Vauvenargues

De la pierre peinte, dirigez vous vers le Col des Portes, par une draille à moutons. Tournez toujours sur votre gauche, à travers une garrigue à genévriers, parsemée de santoline. Coupez une piste et remontez par une petite sente. Arrivés presque en crête, prenez au sud la direction d'un petit bosquet de pins et de chênes verts que vous traverserez. Laissez un sentier plonger sur la droite (croix de St-André) et poursuivez tout droit. Vous passez à côté d'une borne.
La descente s'effectue aisément vers le Col des Portes.

Col des Portes -> le Pic des Mouches (1h)

Vauvenargues

Du col, prenez le sentier en face (balisage rouge) qui monte vers le sud-ouest.
La végétation basse est variée : genévriers, buis, cyprès, lavande et thym. La montée, régulière et très agréable, comportant néanmoins quelques passages raides, vous offre un meilleur point de vue sur les sommets des Alpes.
Le sentier emprunte ensuite une crête secondaire à la végétation rase, parallèle à la crête de Sainte-Victoire, que vous rejoindrez rapidement (Col de Cagoloup - GR 9 balisage rouge et blanc). En s'écartant au nord du col, vous vous trouverez devant le gouffre du Garagaï, de 15 m de diamètre.
Ne manquez pas d'aller jusqu'au Pic des Mouches en suivant le GR 9 vers l'ouest (table d'orientation). Vous aurez une vue saisissante sur le versant sud de Sainte-Victoire, les terres rouges et ocres de la plaine,
comme écrasées de chaleur.

Pic des Mouches -> parking de la Citadelle

Vauvenargues

Vous est possible de rejoindre Puits d'Auzon en 2 H, par le même chemin, ou de raccourcir en empruntant le sentier longeant la D10 du Col des Portes jusqu'au point de départ. Durée : 1 H 15.

Information provided by Provence Tourisme

  • Organiser

    Provence Tourisme

    Le Montesquieu
    13 rue Roux de Brignoles

    13006 Marseille

  • Transport means

    On foot

  • Distance

    6km

  • Duration

    1 to 2hrs

  • Level

    Beginner

  • Slope

    150m

  • Phone

    • 04 91 13 84 13
  • Fax

    04 91 33 01 82

  • Website

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