Chaine des Cotes – Charleval, around the river Durance

Hike - Toute l'année

A village with streets at right angles... Just like New York! Charleval is an undeniably atypical site set bordering the river Durance, whose layout is quite unlike those of Provence's typical hilltop or shell-shaped villages. Founded in the 18th century, when the land bordering the river was first used to grow crops, Charleval and its terraced "agricultural" houses are the starting point for this delightful walk in the heart of the area's ancient forest and hills. Hidden away among these valleys, woods and mountain passes are two magnificent old properties that formerly belonged to the local seigneurs: Valbonnette and Bonneval-Taillades. The first was part of Silvacane abbey and the second owes its reputation to its 19th century vocation as a silkworm farm. But these are just some of the attractions you will enjoy on this walk interspersed with delightful viewpoints, combining the pleasures of nature and human prowess: to the east, you will come across the ancient village of Vernègues and the TGV (high speed train) viaduct. Further east again is the sumptuous Pont-Royal golf course, set against the backdrop of the Alpilles mountain chain. And to the south, you can admire the gentle outline of the Luberon set behind the fertile Durance valley.

Office de tourisme de Charleval


En quittant le parking devant l’office de tourisme, prenez l’avenue Gaston Roux en direction du centre ville. Prenez à gauche l’avenue L. Charmet et quittez le village par l’avenue du Bois. Elle vous amène au parking de la piscine municipale.

Canal d’EDF


Du panneau de départ, dirigez-vous à travers le bois, jusqu’à la passerelle sur le canal de Marseille. Traversez- le et prenez à gauche sur 300 m environ. Tournez à gauche près d’une borne couchée et redescendez quelques mètres avant de prendre à droite à la patte d’oie. Traversez à nouveau le canal.



Suivez la route à droite. Le chemin évite parfois le goudron sur la droite. 5 à 600 m plus loin, remontez la piste à droite, traversez à nouveau le canal et montez vers les crêtes de la Colline de Ste Croix. En arrivant aux falaises (Cairns), suivez une sente qui longe celles-ci à droite (prudence !) en coupant les nombreux lacets de la piste.

Château de Valbonnette


Parvenez à une citerne. Suivez toujours la ligne de crête qui franchit plusieurs sommets : points de vue sur le château de Valbonnette, sur Charleval, sur la vallée de la Durance et le Luberon. En suivant les limites communales, descendez au fond du vallon traversé au départ. Montez à gauche le long de la piste que l’on quitte rapidement.

Croisement D67


Suivez le sentier qui vous conduit à la route D 67 (Charleval-Lambesc). Traversez-la. Prenez le chemin à gauche de la piste CC101. Retrouvez la route et montez sur le talus à droite de celle-ci. Suivez le sentier vers un sommet à droite (grands pins), puis le long de la crête, vers le sud. Au cairn, descendez à gauche : descente raide, passage rocheux et descente à droite.

Mon Trésor


Parvenez à la piste et aux ruines de Mon Trésor. Fin du parcours rouge. Prenez à gauche juste avant la ferme. Le sentier (balisage jaune) suit le bord du vallon, avant de le traverser et vous amène à un long champ. Puits sur la droite, éolienne, abreuvoir. Sortez du champ, descendez le vallon à gauche sur 150 m avant de tourner encore à gauche.

Les crêtes


Remontez vers les crêtes. Quelques sommets à franchir encore. Vue sur Taillades, Vernègues, le Golf de Pont-Royal, le viaduc TGV, les Alpilles, la Durance vers Mallemort, Cavaillon…A la deuxième borne de coin (marque rouge) descendez à droite : prudence ! Passage sportif !

Vue sur Pont Royal


Ensuite suivez la crête, puis la pente vers le fond d’un vallon que l’on traverse. Remontez de l’autre coté par un escalier de géants ! Prenez le bord à droite et retournez sur la piste. Descendez celle-ci à gauche sur 1 km, avant d’arriver à un petit diverticule à gauche : bon observatoire vers un cirque rocheux et le trou dit
“grotte de Gaspard de Besse”. Vue sur le village de Pont Royal.

Canal de Marseille


Retour sur la piste pour quelques dizaines de mètres avant de prendre à droite de bons chemins qui ramènent vers le village, en traversant la route D 22 (prudence) et une dernière fois le canal de Marseille. Parvenez au canal EDF et prenez à droite, en passant sous le camping.

Information provided by Bouches du Rhône Tourisme


Access to the Bouches-du-Rhône's hill chains, which are highly exposed to forest fires, is regulated according to the local weather conditions. Thanks to the mobile app 'My Provence Envie de Balade' and the special 0811 20 13 13 hotline, walkers benefit from real-time information and can set out with a peaceful mind.

  • Organiser

    Comité Départemental du Tourisme 13
  • Transport means

    On foot

  • Distance


  • Duration

    1/2 day

  • Level


  • Slope


  • Phone

    • 04 91 13 84 13
  • Fax

    04 91 33 01 82

  • Website

  • Download topo map

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