Le Camp des Milles : Pour ne jamais oublier

Publié le 4 août 2017 Mis à jour le 2 juillet 2018

Il est un lieu en France encore debout qui incarne, hélas on ne peut mieux, l’engrenage mortel des intolérances durant la dernière guerre : l’ancienne tuilerie des Milles, près d’Aix-en-Provence. À peine la guerre déclarée, en septembre 1939, l’Etat y regroupe les “sujets ennemis” résidant sur le territoire… Sans tenir compte du fait que ces Allemands sont pratiquement tous des antifascistes réfugiés en France.

Parmi ces internés, beaucoup d’artistes et d’intellectuels notoires, qui continueront à créer à l’intérieur même du camp, laissant de nombreux dessins ou peintures sur les murs. Après l’armistice de juin 40, le bâtiment devient, sous le régime de Vichy, un camp de transit rassemblant plus de 3 000 “indésirables” en attente de visas pour l’étranger. Trente-huit nationalités s’y côtoient dans des conditions déplorables, des anciens des Brigades Internationales aux Juifs expulsés du Wurtenberg et du Palatinat. La phase la plus tragique se situe entre août et septembre 1942: plus de 2 000 Juifs de la région raflés par les autorités de Vichy, femmes et enfants inclus (le plus jeune avait un an), sont regroupés aux Milles en vue de leur déportation vers Auschwitz.

Un lieu intact

Seul grand camp français d’internement et de déportation intact et accessible au public, le camp des Milles a été restauré et doté d’une muséographie discrète. Il devient aujourd'hui, avec le soutien du Conseil général, un lieu de mémoire vivant résolument tourné vers l’enseignement de la fraternité et du respect de l’autre.

La fonction pédagogique à l’usage des jeunes générations y occupera ainsi une place essentielle, nécessaire pour lutter contre l’engrenage des discriminations, de l’antisémitisme, du raciste et de la xénophobie, “chacun d’entre nous, et les nouvelles générations en particulier, doivent prendre conscience de cette “expérience du pire” afin d’en tirer des enseignements pour aujourd’hui et pour demain” précise Alain Chouraqui, porteur du projet.

Le Site-Mémorial comprend trois volets dédiés à la connaissance, à l’émotion et à la réflexion, que le visiteur découvre en trois temps, confortés par plusieurs dispositifs majeurs :

Le parcours débute par une présentation de l'histoire du Camp des Milles, de son contexte local, national, européen et mondial. Des bornes audiovisuelles reconstituent les destins individuels d'internés, célèbres ou inconnus ; d'autres présentent le récit de témoins de cette époque. Le but ici étant d'imprégner le visiteur du lieu et de tout ce qu'il s'est passé entre ses murs.

Dans la Tuilerie, le visiteur doit avoir le sentiment d'évoluer dans ce qui fut un camp d'internement abrité par une usine. Vous pourrez aussi visiter différentes salles consacrées aux contextes géographiques dans lesquels cette histoire s'inscrit

L'exposition portera ensuite essentiellement sur l'histoire des lieux et de ses acteurs : internés, déportés, autorités, Justes parmi les Nations, gardiens, organisations humanitaires.

De nombreux témoignages d'époques refont suface

Pour la première fois en France, les lieux ayant servis à l'internement et à la déportation sont ouverts au public. À l'intérieur du bâtiment principal de la Tuilerie, une scénographie très discrète laissera s'exprimer la force évocatrice des lieux préservés en l'état, et un vaste espace extérieur assurera l'unité et la cohérence des différents éléments historiques et pédagogiques du site.

Après avoir pris conscience du contexte et de la situation, la visite de ses salles est une véritable expérience sensorielle qui ne laisse personne indifférent. Nous sommes ici au cœur de la machine Nazi et la conservation des lieux permet de le sentir.

Enfin, le cœur du camp est le recensement des nombreux témoignages des résidents du camp. Parmi eux, on retrouve des déportés ou des administrateurs du camp. Extraits, Ce qui était particulièrement douloureux à voir c’était le spectacle des petits enfants. Car des ordres stricts furent donnés en dernière heure tels qu’au-dessus de 2 ans, tous devaient obligatoirement partir avec leurs parents... Des enfants tout petits, trébuchant de fatigue dans la nuit et dans le froid, pleurant de faim... de pauvres petits bonshommes de 5 ou 6 ans essayant de porter vaillamment un baluchon à leur taille, puis tombant de sommeil et roulant par terre, eux et leurs paquets - tout grelottant sous la rosée de nuit ; de jeunes pères et mères pleurant silencieusement et longuement dans la constatation de leur impuissance devant la souffrance de leurs enfants ; puis l’ordre de départ fut donné pour quitter la cour et partir au train

Pasteur Henri Manen
Aumônier du Camp - “Juste parmi les Nations”, devant le convoi du 2 septembre 1942

Le Camp des Milles est un témoignage de la cruauté de l'époque et met en garde sur les erreurs à ne pas commettre deux fois.

Fabien Cassar

Infos pratiques

Ouvert tous les jours de 10h à 19h (fermeture de la billetterie 18h) sauf : les 31/12, 01/01, 01/05, 24/12 et 25/12.

Tarifs
Plein : 9,50€
Réduit: 7,50€

Site-Mémorial du Camp des Milles
40, chemin de la Badesse
13547 Aix-en-Provence

Pour aller plus loin

Le Musée Granet, Gloire à l'Art

Le Musée Granet, Gloire à l'Art

Embelli et agrandi, le musée Granet a fait peau neuve en 2013. Sa vocation est désormais de s’ouvrir à toutes formes d’expression des arts plastiques, depuis les sculptures celto-ligures jusqu’à l’art contemporain.

L'Hôtel de Caumont, un lieu de grande classe

L'Hôtel de Caumont, un lieu de grande classe

Restauré en 2015, l’Hôtel Caumont loge désormais des œuvres d’arts en lieu et place des hauts dignitaires qui venaient visiter le quartier Mazarin. L’édifice du XVIIe siècle accueille les tableaux des peintres les plus célèbres dans un édifice qui est déjà en soi une œuvre d’art.

Agenda

Aix-en-Provence

Aix-en-Provence

Vous partez en séjour du côté d'Aix en Provence ? Consultez l'agenda culturel pour trouver des idées de sorties et les événements à ne pas manquer à Aix !

Voir le guide Aix-en-Provence
Expositions

Expositions

Art, histoire ou sciences naturelles : découvrez toutes les dates des expositions en Provence.

Voir le guide Expositions
Tout l'agenda culturel

Autres articles

Grand Corps Malade sous le charme de Marseille

Grand Corps Malade sous le charme de Marseille

Pour changer le regard du public sur le handicap

Fabien Marsaud, alias Grand Corps Malade, slameur, poète, auteur, interprète, cinéaste est sous les feux de la rampe avec son dernier album “Plan B”, le parrain de l’association “Sourire à la vie” se mobilise pour l’inclusion des personnes en situation de handicap.

Arelate, l'Arles antique en famille

Arelate, l'Arles antique en famille

Du 18 au 26 août 2018

Le festival «Arelate, journées romaines» animera fin août l’antique cité d’Arles et cherchera à rassembler à nouveau un large public autour de ce patrimoine historique unique.

Une journée d'été aux Baux de Provence

Une journée d'été aux Baux de Provence

Les Baux-de-Provence, un de nos plus beaux villages, terrain de jeux pour les peintres amateurs comme les grands-maîtres, sont le théâtre d’un ingénieux parcours culturel chaque été.

Plan B ou le Mucem à l’heure d’été

Plan B ou le Mucem à l’heure d’été

Du 1er au 31 août 2018

Plan B, ce sont des soirées en plein air au fort Saint-Jean : spectacles et performances les mercredis (musique, cirque, danse, banquet), concerts et DJ sets électro les jeudis, cinéma sous les étoiles les vendredis, et lectures surprenantes les samedis.

TOP de la culture provençale

TOP de la culture provençale

AOÛT 2018

Découvrez chaque mois notre sélection des rendez-vous culturels incontournables de la culture provençale en Provence, fêtes traditionnelles, festivals folkloriques, avec l'accent !

TOP spectacles pour Enfants

TOP spectacles pour Enfants

AOÛT 2018

Découvrez chaque mois notre sélection de spectacles ou propositions pour enfants, à passer en famille et à ne pas rater ! Nos coups de coeur, nos incontournables et des idées de sorties originales.

Le TOP des Tops

Le TOP des Tops

AOÛT 2018

Découvrez chaque mois notre sélection de petits concerts, de pièces de théâtre, de fêtes traditionnelles, de spectacles de danse ou pour enfants et de petites expos à ne pas rater. Nos coups de coeur, nos incontournables, nos pépites et des idées de soirées originales.

Le TOP des petites Expos

Le TOP des petites Expos

AOÛT 2018

Découvrez en avril notre sélection de petites expos à ne pas rater. Nos coups de cœur, nos incontournables, nos pépites, de petites surfaces ou des lieux insolites.

Le TOP des pièces de Théâtre

Le TOP des pièces de Théâtre

AOÛT 2018

Découvrez chaque mois notre sélection de pièces de théâtre, de spectacles dans des lieux insolites à ne pas rater. Nos coups de coeur, nos incontournables et des idées de soirées originales.

Le TOP des petits Concerts

Le TOP des petits Concerts

AOÛT 2018

Découvrez chaque mois notre sélection de petits concerts à ne pas rater. Pas de têtes d'affiche actuelles, de festivals (ou seulement les soirées gratuites) mais nos coups de coeur, nos incontournables, nos artistes émergents préférés et des idées de soirée originales.

Les 20 ans de Regards de Provence

Les 20 ans de Regards de Provence

du 9 juin 2018 au 17 février 2019

A l'occasion des 20 ans de la Fondation Regards de Provence, le Musée Regards de Provence consacre ses cimaises autour d’œuvres emblématiques de la collection éponyme correspondant à 20 expositions phares qui ont jalonné leurs 20 ans.

Communautés invisibles de Berdaguer et Péjus

Communautés invisibles de Berdaguer et Péjus

du 29 juin au 21 octobre 2018

Première exposition d’envergure à Marseille pour Christophe Berdaguer et Marie Péjus, qui se saisissent ici des potentialités offertes par l’architecture de la Friche la Belle de Mai pour mettre en jeu de nouvelles productions.