Henri Person, naviguer en couleurs en Méditerranée

Du 5 octobre 2019 au 3 mai 2020

Publié le 30 septembre 2019 Mis à jour le 30 septembre 2019

Le Musée Regards de Provence met à l’honneur le peintre Henri Person (1876-1926) par la rétrospective regroupant près de 70 oeuvres, issues des collections de la famille de l’artiste, de prêts de musées, de galeries et de collectionneurs privés. L'occasion de rendre hommage à l'oeuvre délicate et pleine de lumière de ce grand artiste encore trop méconnu de nos jours, qui fut pourtant l'ami de Paul Signac avec qui il partagea, tout au long de sa carrière à la fois son amour de la peinture et de la navigation. La Méditerranée fût une source inépuisable d’inspirations pour cet artiste, enthousiasmé par le pointillisme et la quiétude des eaux du port de Saint-Tropez.

PERSON Henri, LHenriette II

PERSON Henri, Attelage à la Mole, Saint Tropez

Depuis la fin des années 1880 la côte méditerranéenne attire peintres, écrivains et poètes en quête de lumière, d'idéal et de la paix, loin de la grisaille de Paris, Normandie ou Bretagne. Cette descente dans le Sud marque un temps fort de l'histoire de l'art et fait de Saint-Tropez un haut lieu d'avant-garde. Elle initie une nouvelle phase du néo-impressionnisme qui succède à la peinture divisée de Georges Seurat. Henri Person travaille aux côtés de Paul Signac, Henri Edmond Cross ou Jean Peské. Celui-ci affiche une nette prédilection pour les paysages de bord de mer et l'activité qui s'y joue.

Sur sa toile, la touche, vibrante et fragmentée, s’étire peu à peu et l’orientation variable des touches au sein d’une même composition lui confère un puissant dynamisme. Ce dynamisme est parfois contredit par la palette, qui dans certaines peintures, tend à effacer le sujet comme pour le mettre à distance, dans un rendu atmosphérique cher aux impressionnistes.

Un tableau comme La Place de Lices à Saint-Tropez (col. Fondation Regards de Provence) révèle sa connaissance de la théorie optique de couleurs. Dans cette composition aux couleurs vives et franches, l'ombre jaune orangé de l'arbre, au premier plan, sur le sol bleuté – sa complémentarité – offre un contraste saisissant en plus de produire un écho chromatique au paysage de l'arrière-plan.

Person Henri. Place des Lyces à Saint Tropez

« Avec Henri Person, le néo-impressionnisme semble avoir atteint une intensité d’expression, une solidité, une cohésion, que jusqu’à présent il avait cherchées sans les atteindre, quels qu’aient été les efforts des Seurat, des Pissaro, des Signac. La méthode était fortement établie, la réalisation manquait : l’oeil d’Henri Person la réalise. A la théorie savamment édifiée par les néo-impressionnistes, il apporte sa contribution de sensibilité. (…) En vérité, la technique néo-impressionniste entre les mains d’un artiste comme Person, c’est un vibrant instrument, infiniment mélodieux » Pierre Tournier, Chroniques d'art, Pan : revue libre, janvier - Février 1913.

Henri Person est un peintre de paysages, essentiellement de marines mais il aime représenter les arbres qui bordent la côte. Il y signifie ainsi son amour et son enracinement pour le Midi, choisissant fréquemment de représenter des pins parasols qui en sont l'élément le plus caractéristique. Souvent ses oeuvres réunissent les différents éléments naturels : la terre, la mer et le ciel, parfois contrebalancés par une présence humaine qu'elle soit symbolisée par la voile d'un bateau ou la silhouette lointaine d'un village.

Person Henri, La Calanque, 1912 - Musee Annonciade

En plus de constituer le motif idéal de ses oeuvres, Saint-Tropez va devenir le lieu de son engagement en faveur de la peinture vivante. Le témoignage le plus important de son attachement à sa ville d’adoption est en effet la création de l’un des premiers musées français consacrés à l’art vivant. Le « Museon Tropelen » est né en 1921 afin d’héberger des oeuvres, collectées par Person, qui sollicite les peintures de ses amis pour donner à la ville une oeuvre de leur production. Paul Signac, Pierre Bonnard, Charles Camoin, Albert Marquet, Louis Valtat… ainsi que d’autres artistes ayant pris l’habitude de séjourner à Saint-Tropez répondent favorablement à cette demande et les collections vont s’enrichir en quelques années d’une trentaine d’oeuvres.

L'oeuvre de Henri Person est avant tout lumière. Cette lumière, c'est celle du Midi qu'il découvre au tournant du siècle et qu'il ne quitte plus. Au contact du soleil méditerranéen, les couleurs exaltées prennent une intensité nouvelle : elles vibrent dans ses tableaux et scintillent dans ses aquarelles sous une touche preste et synthétique. C'est le bonheur de sa vision qu'il transpose, sans cesse renouvelée par l'émerveillement que suscite le spectacle de la nature.

Person Henri, Le port d’Istanbul

Tout au long de sa vie, Person construit son oeuvre sur les thèmes qui lui furent chers : les bateaux, la mer, les arbres qui la bordent et les petits villages du littoral méditerranéen. Il a également laissé quelques natures mortes, plus rares dans son oeuvre. Il est possible qu'elles aient été réalisées pendant la guerre, moment où les ports n'étaient plus accessibles.

S’étant tenu, par choix, éloigné de la capitale, les mondanités et les honneurs lui important peu, Person paya sans doute la douceur de vivre tropézienne dont il profita par la tardive reconnaissance de son art et de son talent, bien qu’il exposât dans les plus grandes galeries parisiennes de son temps et à l’occasion des principaux Salons de la capitale, son travail étant régulièrement remarqué et salué par les critiques.
Si le décès prématuré d’Henri Person en 1926 met fin aux débuts prometteurs de ce musée, Georges Grammont, industriel et collectionneur, donnera un nouvel élan à l’ambitieux dessein, qui deviendra le musée de l’Annonciade que l’on connaît aujourd’hui.

Person Henri, Port Cros

Infos pratiques

Musée regards de Provence
Allée Regards de Provence - Face à l'esplanade du J4 13002 Marseille

Ouvert du mardi au dimanche de 10h à 18h.

Billet expositions temporaires : Plein Tarif : 6,50€. Réduits: 5,50€ - 4,70€ - 2,00€.
Billet couplé expositions temporaires & scénographie permanente :
Plein Tarif : 8,50€. Tarifs réduits 7,50€, 6,50€

Visite commentée gratuite le samedi à 10h30, hors droit d’entrée sur réservation (6 à 25 personnes). Inscription sur réservation au info@museeregardsdeprovence.com ou au 04 96 17 40 40

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