Gaby Deslys, marseillaise, star mondiale du Music-Hall

Publié le 14 février 2020 Mis à jour le 14 février 2020

Au centenaire de la mort de Gaby Deslys, il fallait rendre un vibrant hommage à cette marseillaise devenue star mondiale du Music-Hall, et trop oubliée. C'est fait, grâce au roman de Sylvia Poncet et à une exposition au Château de la Buzine.

Tout le monde connaît, à Marseille, la villa Gaby sur la Corniche mais qui peut parler de sa propriétaire qui a légué cette maison et toute sa fortune à la Ville de Marseille pour en faire un hôpital d'enfants? Qui sait qu'une marseillaise a inventé le Music-Hall avec ses plumes, ses descentes d'escalier et ses girls, avant Mistinguett ou Joséphine Baker? Qui sait que Gaby Deslys était une star mondiale, la Madonna de l'époque? Moderne et libre, intelligente et féministe, refusant toute sa vie de se plier au diktats des conventions sociales de son époque, elle devrait être une des personnalités les plus connues de Marseille. Pourquoi l'avons nous laissé dans l'oubli?

Sylvia Poncet à la Villa Gaby © N.Ammirati

L’ouvrage "Gaby Deslys, Reine du Music-Hall" de Sylvia Poncet remet en lumière cette femme incroyable, son ascension mouvementée au milieu de la Belle Epoque et de grands personnages, et offre visions et secrets du Vieux Marseille. Un premier roman qui conjugue sa passion du spectacle, de Marseille, de l’Histoire et des grandes héroïnes.

Gaby naît en 1881 à Marseille, dans le quartier du Chapitre. Elle part, à dix-neuf ans, à l’assaut de la capitale puis du monde. Sa vision révolutionnaire du Music-Hall en invente tous les codes, bien avant Mistinguett et Joséphine Baker : les girls, la descente du grand escalier, les chorégraphies millimétrées, la débauche de plumes, de strass et de paillettes. Elle disparaît avant quarante ans, laissant un grand héritage artistique et financier, léguant sa fortune à sa chère ville natale qu’elle n’oublia jamais d’aimer.

Perles plumes, strass et paillettes au Château de la Buzine

Du Samedi 25 Janvier au Dimanche 1er Mars 2020

Gaby Deslys a été ce que serait une Brigitte Bardot, cinquante ans plus tard. Une superstar ! Adulée en France, en Angleterre et aux Etats-Unis, couverte de bijoux, de cadeaux et de fourrures par ses admirateurs, people avant la lettre, elle a fait le bonheur des gazettes, posé pour des « réclames » et des clichés de mode, suscité quelques scandales et constitué, véritablement pierre à pierre, un patrimoine immobilier considérable dont le joyau fut cette somptueuse demeure de la Corniche, à Marseille, qui est restée la Villa Gaby.

Rien ni personne ne résistait à son charme, auquel succomba le jeune roi du Portugal, Manuel II ! Avec son partenaire américain Harry Pilcer, elle ramena des Etats-Unis cette musique syncopé qui allait conquérir la France : le jazz. Avec lui, le pays changerait d’époque pour entrer dans les Années Folles. Femme libre et indépendante, en avance sur son temps, elle gérait carrière et affaires avec autorité et devint l’incarnation du charme français et du chic parisien à l’étranger, une véritable ambassadrice.

Costume porté dans "Gaby mon amour ! La naissance du Music-Hall" © N.Ammirati

Costume porté dans "Gaby mon amour ! La naissance du Music-Hall" inspiré par le grand final de Gaby Deslys dans le revue "Laisse les tomber" créée au casino de Paris en 1917 puis jouée à Marseille en 1918 et 1919 au Grand casino situé Allées de Meilhan © N.Ammirati

Réplique du costume de My Fair Lady qui est librement inspiré du style de Gaby Deslys © N.Ammirati

Elle est vraiment LA vedette marseillaise à citer en exemple et à faire connaître, car elle est par ses choix audacieux l'incarnation de ces femmes émancipées qui se sont battues pour le droit de vote, pour le droit de travailler, et pour certaines, en choisissant une vie différente de celle qui était leur lot dès la naissance, comme la vie d'artiste, en laissant derrière elles famille et mari.

Ses toilettes extravagantes, ses numéros novateurs et souvent audacieux au théâtre, son art du décolleté, son sens du business, ses animaux de compagnie, ses parures précieuses, et son goût du spectacle qui la montrait comme en perpétuelle représentation ont tissé la légende d’une étoile filante que sa mort tragique à moins de 40 ans n’a fait que magnifier.

« Elle est la quintessence du soleil et de l’été,
Et la douce lumière des vignobles de Provence
Luit dans ses yeux magnifiques…
Ce sont les yeux d’un enfant qui ne sait rien,
Voilant l’âme d’une femme qui sait tout… »

(James Douglas – 1909)

A l’occasion du centenaire de sa disparition, le 11 février 2020, le Château de la Buzine accueille, dans sa série consacrée aux icônes de la culture populaire, l’exposition dont l’association Cultures et Développements a réuni et présente les objets, costumes et documents qui racontent Gaby Deslys.

Villa Gaby sur la corniche

Villa Gaby sur la corniche aujourd'hui

Gaby Deslys (1/2)
Gaby Deslys (1/2)

Il est des destins qui fascinent, même à plus d’un siècle de distance. Celui de Gaby Deslys, étoile trop vite éteinte de l’histoire du music-hall français et…

Podcast de l'émission de France Musique Tour de chant

Pour aller plus loin

Nicolas Pagnol, un territoire ancré dans ses traditions

Nicolas Pagnol, un territoire ancré dans ses traditions

Nicolas Pagnol gère depuis 2004 l’ oeuvre de son grand-père et en assure la restauration et la promotion pour les prochaines générations.

Edmonde Charles-Roux parle de la Comtesse Lily Pastré

Edmonde Charles-Roux parle de la Comtesse Lily Pastré

Parmi les grandes figures qui ont donné une dimension culturelle internationale à leurs actions, la Comtesse Pastré occupe une place unique.

Le Château de la Buzine, Au souvenir de Pagnol

Le Château de la Buzine, Au souvenir de Pagnol

Venez découvrir l’édifice qui a inspiré le Château de ma Mère à Pagnol. Avec sa Maison des cinématographies de la Méditerranée, le Château de la Buzine accueille également des expositions.

Autres articles

Les musées qui réouvrent

Les musées qui réouvrent

Entre le 26 mai et le 2 juin

Les musées des Bouches-du-Rhône réouvrent peu à peu. Découvrez la liste régulièrement mise à jour.

    Manifesta 13 Marseille : les nouvelles dates

    Manifesta 13 Marseille : les nouvelles dates

    Le RDV culturel de fin d'été

    La biennale de l'art contemporain qui aura lieu à Marseille en 2020 vient d'annoncer ses nouvelles dates

      6 anecdotes sur les musées de Provence à connaître

      6 anecdotes sur les musées de Provence à connaître

      L'art par le petit bout de la lorgnette

      Détails cachés, fondateurs, au sein des œuvres ou qui ont animé les artistes : munissez-vous de votre lorgnette et découvrez les anecdotes des musées de Provence

      5 musées à visiter virtuellement en Provence

      5 musées à visiter virtuellement en Provence

      Suivez le guide #CultureChezVous

      En attendant que les lieux culturels ouvrent à nouveau ou pour s’immerger en Provence avant l’heure, on se cultive depuis son canapé. Découvrez 5 musées des Bouches-du-Rhône à visiter virtuellement.

      Information spéciale

      Information spéciale

      La Provence vient à vous ! Restez connectés et #restezchezvous

        Les cinémas d'art et d'essai à Marseille et les festivals à ne pas rater

        Les cinémas d'art et d'essai à Marseille et les festivals à ne pas rater

        Pour tous les amoureux du septième art

        Parce qu'il n'y a pas que les multiplexes dans la vie, My Provence vous propose un tour d'horizon des cinémas d'art et d'essai à Marseille ! Avec, en bonus, les festivals à ne pas manquer !

        Que faire pour la journée internationale des droits des Femmes ?

        Que faire pour la journée internationale des droits des Femmes ?

        Le 8 mars 2020 et dates aux alentours

        Que savoir, que lire, que faire pour ne pas passer à côté de cette journée ?

        Dalí l'énigme sans fin et Gaudí aux Carrières de Lumières

        Dalí l'énigme sans fin et Gaudí aux Carrières de Lumières

        du 6 mars 2020 au 3 janvier 2021

        La nouvelle exposition immersive « Dalí, l’énigme sans fin » aux Carrières de Lumières revient sur plus de 60 années créatrices du maître catalan qui a parcouru et inventé plusieurs styles artistiques.

        Festival d'Aix-en-Provence 2020

        Festival d'Aix-en-Provence 2020

        L'opéra, c'est jeune !

        En 2020, cela fera 72 étés qu’Aix en Provence vibre au son des concerts lyriques donnés dans le cadre du prestigieux festival d’Aix. Ne vous fiez pas aux apparences, au Festival d'Aix, l'opéra, c'est aussi pour les jeunes !

        Que faire pendant les vacances de Février ?

        Que faire pendant les vacances de Février ?

        Du samedi 15 février au dimanche 1er mars 2020

        Que faire pendant ces vacances d'hiver ? Comment distraire nos bouts de choux et nous évader sans partir forcément au ski, trouver des activités qui plaisent aux petits comme aux grands? Notre département recèle de lieux culturels à (re)découvrir de manières originales...on y va !

        Les lieux de l'Unesco à visiter en 2020

        Les lieux de l'Unesco à visiter en 2020

        Bouches-du-Rhône : sur les traces du passé

        La Provence regorge de trésors architecturaux empreints d'histoire. Situés dans notre beau département, certains d'entre eux se trouvent sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco.

        Lumières sur le Polar à Vitrolles

        Lumières sur le Polar à Vitrolles

        du 4 au 9 février 2020

        Films, Débats, Rencontres, Exposition, Ateliers, Remise du prix de la "Gâchette d'or" au programme du Festival Polar en lumières un rendez-vous incontournable de l’agenda culturel vitrollais.